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Historia de una foto: Emmett Till

           Autor: Wina Arambulé
Historia de una foto: Emmett Till.
Historia de una foto: Emmett Till.  |  Fuente: David Jackson

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Emmett Till (1955)

Fotógrafo: 
David Jackson


Esta imagen, titulada Emmett Till, forma parte de la lista de las 100 fotografías más influyentes de la historia de la colección Time 100 photos, de la revista estadounidense Time.



Verano de 1955Moses Wright fue de Money Chicago para visitar a sus parientes. Les habló de cómo era su vida en ese pequeño poblado de Mississippi, habitado en aquel entonces por no más de 200 personas. Las historias del humilde predicador cautivaron a su sobrino, Emmett Till.

La foto de arriba, tomada por David Jackson en 1955, muestra a una desolada madre mirando el cadáver de Emmett Till, de 14 años. Esta es su historia:

 
UN CRIMEN RACIAL QUE SACUDIÓ A ESTADOS UNIDOS

Emmett, de origen afroamericano, decidió que pasaría un tiempo con su tío y sus familiares en Money. Pero la idea no fue del agrado de su madre, Mamie Elizabeth Till-Mobley, quien sabía los peligros que acechaban a los negros en el sur de los Estados Unidos. Los padres de Mamie justamente habían emigrado al norte del país intentando evitar las persecuciones y abusos a las que eran sometidas las personas de raza negra. "El Sur no es Chicago", le dijo Mamie a Emmett en un intento por persuadirlo.

En aquella época, en ese país norteamericano, muy especialmente en el lado sur, regía el Jim Crow, las leyes de segregación racial creadas para poner reglas a la convivencia entre blancos y negros. Las leyes de Jim Crow, llamadas así por un famoso personaje afrodescendiente que interpretaba satíricamente el actor de raza blanca Thomas D. Rice (él se pintaba el rostro de negro para hacer los shows), impedían a los negros votar, salir a la calle después de las 10 de la noche, vivir cerca de los blancos, mirar a los ojos o hablarle a los blancos - a menos que estos comenzaran la conversación-, y compartir espacios como el transporte, restaurantes, y baños públicos.

Pese a las advertencias de su madre, un entusiasmado Emmet llegó a Money el 
21 de agosto de 1955. Siete días después murió tras recibir una brutal golpiza. Su cuerpo fue encontrado flotando en un río, sin orejas, sin ojos, y con un gran ventilador, -usado para desmotar algodón-, sujetado a su cuello con un alambre.


EL CRIMEN
  • Emmett, su primo y otros adolescentes, todos negros, hijos de trabajadores de cultivos de algodón, entraron a la tienda Bryants para comprar golosinas. Emmett al parecer miró a Carolyn Bryant Donham, de 21 años, esposa de Roy Bryant, el dueño del establecimiento, quien ofendida los apuntó con una pistola y los echó del lugar.
  • Carolyn esparce la noticia en el pueblo, acusando a un joven negro de intentar coquetearle.
  • Emmett siente miedo y quiere regresarse a Chicago, pero no dice nada por temor a que su tío se enfade. 
  • Roy Bryant regresa a Money el 27 de agosto (estaba de viaje), y se encuentra con que todos en el pueblo hablan del 'negro' que irrespetó a su mujer.
  • Roy (de 24 años) y su cuñado J. W. Milam (de 36 años), investigan quiénes fueron los hombres afroamericanos que fueron a la tienda esa semana, y los interrogan, dando así con el nombre y la dirección de Emmett.
  • La madrugada del 28 de agosto de 1955Roy y J. W. Milam, llegan a la humilde vivienda de Moses Wright, secuestran a Emmett a punta de pistola, y lo llevan a un granero donde lo torturan hasta dispararle en la cabeza. Un hombre negro es obligado a limpiar el desastre, incluyendo la camioneta donde trasladaron el cuerpo de Emmett. Este hombre huyó esa misma noche por temor a que también lo asesinaran.
  • Aunque Emmett estaba desfigurado, su madre puedo identificarlo gracias a que tenía puesto un anillo que pertenecía a su padre. La prenda de plata se la había dado su madre antes de salir de Chicago a Money, y tenía grabada las iniciales L. T. y la fecha 25 de mayo de 1943.
  • Al funeral asistieron más de 50 mil personas. Su madre decidió que el féretro permaneciera abierto, para que todos vieran cómo había quedado Emmett. La foto del niño desfigurado dentro de un ataúd, recorrió las primeras páginas de los principales periódicos de Estados Unidos.
  • Para costear la defensa, Roy Bryant y J. W. Milam recibieron más de 10 mil dólares, provenientes de donaciones de todas partes del sur, una cifra impresionante si se toma en cuenta que en aquellos tiempos,el promedio del salario anual estadounidense rondaba los cuatro mil dólares.
  • El 23 de septiembre de 1955, luego de 67 minutos de discusión, un jurado (conformado por 12 personas de raza blanca), declararon inocentes a Roy Bryant y a J. W. Milam.
  • Los hombres negros que declararon en el juicio, huyeron por temor a represalias.
  • Cuatro meses después de la sentencia, Roy Bryant y J. W. Milam confesaron a la revista Look que habían matado a Emmett Till. Por ese editorial recibieron un pago de 3.000 dólares. En 1992, Roy volvió a confirmar el asesinato en una entrevista. Sin que él lo supiera, la madre de Emmett lo estaba escuchando.

Un crimen que cambió el rumbo de la segregación racial en Estados Unidos

El transporte público, de acuerdo a las leyes Jim Crow, debían ser usados por los negros de la siguiente manera: la persona debía subir por la puerta delantera, pagarle el pasaje al conductor, bajarse del autobús, volverse a subir por la puerta trasera y ocupar los asientos del fondo, ya que los primeros eran para los blancos. Lo más cerca que podían estar era en el medio, siempre y cuando un pasajero blanco no necesitara el asiento.

Poco más de 3 meses después del asesinato de Emmett Till, Rosa Parks, una afroamericana de 42 años, natural de Montgomery, Alabama, decidió romper las reglas del Jim Crow.

Era el 1 de diciembre de 1955, cuando el conductor del bus le pidió a Rosa y a otras personas negras, que desocuparan los asientos del medio para sentar a un pasajero blanco. Todos obedecieron, todos menos Rosa, quien permaneció inmóvil ante las amenazas del chofer.

Rosa fue confinada a pasar esa noche en un calabazo, y la multaron con 14 dólares por alterar el orden público. Su acto de rebeldía, aunado con la tragedia de Emmett Till, llevó a un desconocido joven llamado Martin Luther King, a liderar las protestas masivas por la igualdad racial, que duraron 382 días y condujeron a que la Corte Suprema de Estados Unidos diera sus primeros pasos en contra del Jim Crow.


LA MENTIRA QUE COBRÓ LA VIDA DE UN INOCENTE

En 2007, Carolyn Bryant Donham, en aquel entonces de 72 años, le confesó al escritor estadounidense Timothy V. Tyson, que Emmett nunca se sobrepasó con ella, y que del resto de la historia, ya no se acordaba. Ese y otros detalles, Tyson los condensó en el libro The Blood of Emmett Till (La sangre de Emmett Till), publicado el 31 de enero de 2017.

De la vida de Carolyn se saben pocos detalles, como que se divorció de Roy Bryant, y se mudó a una ciudad donde no la conocían, procurando vivir en el anonimato. Tras el fallecimiento de uno de sus hijos (se desconocen las causas), llegó a decir que solo en ese momento supo cuánto habría sufrido la mamá de Emmett. Carolyn nunca se arrepintió públicamente de lo que hizo.
 
MAMIE TILL, UNA MADRE CORAJE

A una de las primeras cosas que tuvo que enfrentarse Mamie Elizabeth Till-Mobley fue al grupo de policías e investigadores que decían que el cuerpo encontrado en el río no era el de Emmett Till. Algunos incluso argumentaron que Mamie probablemente quería convencerse de que se trataba de su hijo solo para cobrar el seguro de 400 dólares (recordemos que el rostro de Emmett quedó completamente desfigurado).

Pero Mamie no se venció, y dio la orden de dejar el ataúd abierto para que todos vieran "las mutilaciones de la intolerancia", como lo describió el portal criminalia.es, en su artículo ¿Por qué sigue importando la vida de Emmett Till? 

Mamie se convirtió en activista, y comenzó a dar conferencias por todo el país de la mano de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP por sus siglas en inglés). También creó el grupo The Emmett Till Players para orientar a los niños fuera de las aulas.

El 6 de enero de 2003, Mamie de 81 años, murió en Chicago, Illinois, solo unos meses antes de que su obra Death of Innocence: The Story of the Hate Crime That Changed America (La muerte de la inocencia: la historia del crimen por odio que cambió a Estados Unidos), saliera a la luz. El libro, escrito junto con Christopher Benson, fue publicado por Random House.

 
UNA HISTORIA QUE LLEGÓ A LOS CORAZONES

  • En 1962, el cantautor estadounidense Bob Dylan, premio Nobel de Literatura 2017, dio a conocer su canción The Death of Emmett Till, en memoria de Emmett.
  • En 2015 Whoopi Goldberg anunció que planeaba producir una película basada en el asesinato de Emmett Till. La cinta, que se llamará Till, está basada en documentales que obligaron a reabrir el caso, en primer lugar porque a Emmett no le practicaron autopsia, y porque en el juicio se obviaron detalles de que habían otros involucrados.
  • El actor Will Smith, el cantante Jay - Z también están trabajando en la producción de una miniserie para HBO sobre este crimen.







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Wina Arambulé

Wina Arambulé

Periodista, titulada por la Universidad Fermín Toro - UFT (Venezuela), y la Universidad de la República - Udelar (Uruguay). Sígueme: www.linkedin.com/in/winaarambule

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