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¿Por qué disminuye el número de estudiantes internacionales en Estados Unidos?

      
Cada año miles de estudiantes viajan a formarse a EEUU atraídos por la calidad de sus universidades
Cada año miles de estudiantes viajan a formarse a EEUU atraídos por la calidad de sus universidades  |  Fuente: Shutterstock
  • Estados Unidos se ha posicionado durante años como uno de los destinos favoritos de los jóvenes al momento de estudiar en el extranjero.
  • Los estudiantes ven al país de las oportunidades como el destino ideal en el que formarse para su futuro.
  • Desde hace algún tiempo, los expertos ven como las cifras de estudiantes internacionales en EEUU disminuyen.

A la hora de elegir un destino para estudiar en el extranjero, Estados Unidos siempre ha sido uno de los preferidos por los estudiantes de todo el mundo. El país de las oportunidades, de hecho, se ubica siempre en el primer o segundo puesto de preferencia para los jóvenes.

El sistema educativo estadounidense está compuesto por miles de universidades, de todos los tamaños y con opciones para todos los gustos. Esta es la principal característica que atrae a los estudiantes: el hecho de poder estudiar prácticamente lo que se desee.

De hecho, las universidades estadounidenses están acostumbradas a la recepción de extranjeros. Hace solo unos años se podía identificar centros en los que el 25% de los estudiantes poseían nacionalidad extranjera.

Durante años Estados Unidos se ha caracterizado por ser un país receptor de extranjeros. Pero, en los últimos meses, por primera vez en mucho tiempo, esta realidad ha cambiado.

De acuerdo a las cifras del Instituto de Educación Internacional de Estados Unidos en su reporte de Datos de Puertas Abiertas, por primera vez en 12 años el número de estudiantes extranjeros inscritos disminuye.

El número de estudiantes extranjeros inscritos en universidades estadounidenses en otoño de 2016 fue de 291.000, un 3% menos que el año anterior. Desde ese momento, las cifras continuaron bajando, y de hecho se espera que disminuya aún más para el ciclo escolar de 2017/2018.

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El motivo por el que los números bajan

¿A qué se debe esta baja en las aplicaciones de estudiantes internacionales?

La calidad ofrecida por las instituciones de educación superior no ha disminuido. Todo lo contrario, estas se esfuerzan cada vez más por brindar a los estudiantes una experiencia formativa única, adaptándose a las nuevas tendencias y tecnologías.

Al hablar de los motivos para este descenso, los expertos señalan una serie de posibles causas que actúan de manera conjunta y logran que Estados Unidos deje de parecer un país atractivo para estudiar:

  • La dificultad de las solicitudes para aplicar a las universidades.
  • El crecimiento en la popularidad de otros destinos como Reino UnidoAustralia y Nueva Zelanda.
  • El costo implicado en la educación, que es  considerablemente mayor al de otros países.
  • El incremento en la calidad de los estudios ofrecidos por universidades de otros destinos, especialmente de países asiáticos e incluso de Reino Unido.
  • Los efectos de las nuevas políticas migratorias de Donald Trump y la falta de información existente respecto a los documentos que se necesitan para viajar al país.

Precisamente, esta última causa es una de las que más ha afectado a la educación estadounidense. El nacionalismo expresado por la administración Trump y las políticas creadas para defender esta postura contraria a la inmigración, ha generado efectos adversos en la inscripción de estudiantes internacionales en universidades estadounidenses.

El temor generado por el incremento de controles y la falta de información existente al respecto hace que los estudiantes no tengan claro si serán recibidos en el país. Por lo tanto, ante esta amenaza, los jóvenes prefieren elegir nuevos destinos en los que realmente sean recibidos de brazos abiertos.

Como método para informar a los colombianos sobre los cambios de las políticas de visados de la administración Trump, la Embajada de Estados Unidos en Bogotá difundió en su canal de Youtube un vídeo de cómo solicitar una visa para ingresar a EEUU:

Conscientes de esta realidad, algunas universidades lanzaron la campaña #YouAreWelcomeHere para indicar a los extranjeros que estos centros esperaban ansiosamente su llegada. Sin embargo, esta no es una solución definitiva para el problema sino un parche a mediano plazo.

El problema de la adaptación

Las diferencias culturales entre extranjeros y estadounidenses hacen que muchos extranjeros abandonen sus estudios, y contra esto, las universidades todavía no han tomado medidas.

De hecho, de acuerdo a cifras del South China Morning Post el 25% de los estudiantes de China que deciden estudiar en universidades estadounidenses abandona sus estudios antes de completarlos alegando dificultades para hacer amigos y por tanto adaptarse al entorno.

Consecuencias de esta disminución

No en vano los especialistas en la materia manifiestan su preocupación por esta reducción histórica de estudiantes internacionales en las aulas estadounidenses.

Lo cierto es que esta baja en los números puede repercutir directamente en la imagen mundial que tienen las instituciones locales. Además, en el largo plazo, pueden generar consecuencias económicas para el país.

Durante años Estados Unidos se ha beneficiado con la llegada de estudiantes y talentos de todas partes del mundo, los cuales se forman en el país y luego comienzan a producir en él. Sin este talento, las industrias locales podrían estar menos preparadas para el crecimiento mundial y el avance hacia la nueva economía digital.

Las universidades deben enfrentar el gran desafío de conseguir la atención de los estudiantes extranjeros para beneficiarse así con su talento. Este objetivo debe lograrse incluso a pesar de que las políticas del país lleven a lo contrario.



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