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Los agujeros negros y su repercusión en la investigación sobre el universo

      
Desde 1970 se lleva estudiando la existencia y comportamiento de los agujeros negros
Desde 1970 se lleva estudiando la existencia y comportamiento de los agujeros negros
  • Kip Thorpe, junto a Hawking, fueron los propulsores de las teorías sobre la existencia de los agujeros negros.

  • El propio Hawking, que negaba la existencia de esta fuerza gravitatoria, ha publicado datos reveladores sobre el comportamiento del universo.

  • El tema ha estado tan de moda durante 2017, que el propio Thorpe participó como asesor en la película de ficción, Interstellar.

¿Qué es un agujero negro?

Quizás, este término te sea familiar por el carisma de Hawking y por su participación en la serie Big Bang Theory. También, porque aunque seas ajeno a la astrofísica, este es uno de los temas más recurrente en películas de ficción de temática espacial.

También puede resultarte familiar porque siempre ha existido un debate: primero en torno a su existencia; y posteriormente, sobre su comportamiento. Pero si desconoces de que se trata, nosotros te lo explicamos:

Los agujeros negros son fenómenos cósmicos que se originan cuando una estrella colapsa. Su materia se limita y concentra, y es capaz de generar un campo gravitacional. Tal es la fuerza de su campo, que ninguna materia, e incluso ni la luz, puede escapar.

Hawking y Thorpe

Steven Hawking lleva desde 1970 conjeturando teorías sobre estos campos y su capacidad de atraer materia y emitir radiación. En un inicio, Hawking negaba la existencia de los agujeros negros, y retó a su colega Kip Thorpe, a que demostrara que se equivocaba.

Durante años, Thorpe investigó sobre el tema y los objetos en el espacio que presentaban esta transformación. Finalmente, en 1991 con el objeto de estudio V404 Cygni, Thorpe lo pudo identificar como agujero negro, y demostrar que Hawking se equivocaba.

Esta vez, en 1997, se unieron para retar al astrofísico John Preskill, experto en mecánica cuántica, y que se oponía a la teoría de Hawking: toda la información que entraba en el interior de un agujero negro desaparecía por completo.

Finalmente, fue el propio Hawking quien en 2004 desmontó su propia teoría; de tal modo que:

  • La información sí podía escapar de ser tragada por un agujero negro, y entonces quedaba desintegrada en un holograma bidimensional. Lo que se conoce como los “pelos del agujero negro”.
  • Los agujeros negros pueden ser un portal de entrada a otros universos, pero sin garantías de retorno.
  • Los agujeros negros también pueden crear materia, no solo destruirla.
  • La materia que cae dentro de un agujero negro se dividiría en dos: en una dimensión desaparecería, y en otra permanecería ileso.

Kip Thorne ha seguido trabajando sobre este tema y su descubrimiento sobre las ondas gravitacionales, le ha sido reconocido con el premio Nobel de la Física en 2017.

Por último, añadir: que el reto consistía en que si Thorne era capaz de demostrar la existencia de los agujeros negros, Hawking le premiaría con una suscripción a la revista erótica Penthouse. Para el reto con Preskill decidieron que el ganador se llevara una enciclopedia de beisbol.

De esta historia sacamos dos cosas en claro
:

  • La ciencia necesita de su tiempo, ya que el inicio de estas hipótesis se hizo en 1975, y hasta 1991 no se consiguieron las primeras pruebas refutables
  • ¡Nunca subestimes los retos y las bromas entre científicos!


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