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Las pruebas experimentales dieron resultados. Ahora, el egresado de la Universidad Nacional de Colombia espera que las autoridades ambientales respalden su proyecto.

"Teniendo en cuenta que el objetivo de los programas de investigación están orientados a la búsqueda de soluciones para los problemas técnicos que afronta el país, se planteó este proyecto enfocado a delinear una solución para el manejo de los residuos sólidos de la operación de depilado de las pieles que se realiza en las curtiembres", explicó el joven investigador.

Cuervo, que cursó la Maestría en Ingeniería Ambiental, se trazó el objetivo de estudiar la biodegradabilidad del residuo pelo-lodo, producido en la operación del pelambre, a través de su proceso de compostaje, como alternativa de aprovechamiento y valorización de su contenido de materia orgánica y de reducción del impacto ambiental generado por su disposición inadecuada.

Cabe recordar que ante este problema ambiental la UN busca el apoyo de diferentes organismos de cooperación. De esta manera, se ensambla el proyecto de investigación auspiciado por el Institute for Water Education UNESCO-IHE, de Holanda, denominado Proyecto SWITCH, orientado al desarrollo, aplicación y demostración de soluciones científicas, tecnológicas y socioeconómicas. En Colombia se desarrolla en las curtiembres de Villapinzón y Chocontá.

"La curtiembre es catalogada como de alta significancia ambiental. Esto se debe, entre otros factores, al empleo de grandes cantidades de insumos químicos y agua, en cantidades que varían de acuerdo con el proceso y el producto final que se esté manufacturando, según aseguran quienes han estudiado el tema. El proceso genera múltiples residuos líquidos y sólidos que si se disponen de manera inadecuada ocasionan daños ambientales, muchas veces irreversibles", enfatizó Cuervo.

Añade que el pelambre constituye la operación que genera la mayor parte de la contaminación en una curtiembre. Esto depende del método empleado para el pelambre y de si las pieles han sido o no predescarnadas. En términos generales, el pelambre aporta 70 por ciento de la carga orgánica al afluente.

"Metodológicamente, el trabajo realizó la comparación de diferentes materiales usados como inóculos o fuentes de microorganismos aplicados al residuo pelo-lodo para su biodegradación. Para esto, se evaluó la evolución del proceso y las características del compost obtenido frente a los requisitos de diferentes normas nacionales e internacionales, que regulan algunos parámetros de calidad del compost según su origen y aplicación futura", detalló el profesional.

El compost final obtenido en la pila de experimentación, que brindó los mejores resultados, se caracteriza por un elevado contenido de materia orgánica y nitrógeno, por ser un producto estable, tener un grado de madurez adecuado y un alto valor agronómico. "El compostaje se muestra como una tecnología viable desde el punto de vista técnico y ambiental para el aprovechamiento de los residuos de la operación de pelambre".

Los resultados de esta investigación concluyen con la factibilidad técnica y ambiental para el aprovechamiento del residuo. Se busca ahora su escalamiento a nivel industrial, inicialmente en la región de Villapinzón (Cundinamarca, Colombia). Para tal fin, Nelson Cuervo, con el apoyo del Instituto de Estudios Ambientales (IDEA), hace contactos para buscar ayuda financiera en la ejecución de los estudios de mercado, financieros y técnicos.


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