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Actualidad universitaria

 
El pez león hacia parte de las colecciones biológicas de acuarios públicos y privados, de donde al parecer fue liberado veinte años atrás al sur de la Florida a causa del huracán Andrew. En la última década el pez león ha venido ampliando su presencia a lo largo del Atlántico occidental, siendo cada vez más frecuente su avistamiento en las costas de Estados Unidos y Bahamas, con registros recientes en el Caribe, en las Antillas, el sur de México, Belize e incluso las Islas de San Andrés y Providencia (Colombia), Honduras y Cuba.

El ejemplar fue observado por Juliana González estudiante de Biología Marina de la Universidad Jorge Tadeo Lozano y por Santiago Estrada, Instructor de la Escuela de Buceo Vida Marina, quienes lo fotografiaron por primera vez en el sitio de buceo conocido como punta Granate ubicado en la bahía de Granate en el Parque Nacional Natural Tayrona. Recientemente han sido más frecuentes sus avistamientos en la zona, incluyendo cerca de 10 ejemplares registrados de tamaños que no superan los 20 cm.

La presencia del pez león en aguas del Caribe colombiano resulta preocupante dado que se trata de una especie que ha incrementado rápidamente el tamaño de su población, dispersándose velozmente a lo largo del Atlántico occidental.

Recientes estudios muestran que la introducción del pez león tiene impactos negativos en los arrecifes coralinos al reducir las poblaciones de peces nativos por depredación y competencia con las especies piscívoras. A lo anterior se suman deterioros como reducción en la abundancia de especies ecológicamente claves en los arrecifes como los peces loro y los peces cirujano, que juegan un muy importante rol en la salud arrecifal.

Al largo plazo, puede además darse un detrimento coralino por interacción negativa con factores estresantes de escala regional como el calentamiento global y la sobrepesca, entre otros. Además es sabido que el pez león es venenoso y puede ser un riesgo a los buzos. Por todo esto, es necesario y urgente implementar en el Caribe colombiano estrategias de control biológico, aunque su completa erradicación del Atlántico occidental sea virtualmente imposible.

Frente a esta situación el Acuario Mundo Marino junto a las Universidades Jorge Tadeo Lozano y Nacional de Colombia, han conformado un grupo de trabajo que busca determinar la tasa de incremento de la población en el Caribe colombiano.

A su vez resulta de gran interés científico conocer cómo, a pesar de las predicciones de otros investigadores, el pez león ha logrado dispersarse y superar barreras geográficas en tan corto tiempo, algunos autores propusieron que la corriente Panamá-Colombia será la última localidad de dispersión de la especie por ser la región más aislada del Caribe.

Es así como el pez león constituye un modelo de estudio de los patrones de conectividad marina y de dispersión como especie exótica que es, con las consecuencias que ello pueda traer sobre la riqueza de especies ícticas y en la composición del hábitat.

Dirección autores - contactos Juliana González, Marcela Grijalba-Bendeck. Universidad Jorge Tadeo Lozano, Facultad de Ciencias Naturales, Programa de Biología Marina, Santa Marta, Colombia. E-mail: juligonzalez9@hotmail.com, marcela.grijalba@utadeo.edu.co.

Santiago Estrada. Escuela de Buceo Vida Marina, Santa Marta, Colombia. E-mail: sershark@msn.com

Ricardo Betancur-R. Universidad Nacional de Colombia, CECIMAR, Santa Marta, Colombia. E-mail: betanri@gmail.com

Arturo Acero. Universidad Nacional de Colombia, CECIMAR, Santa Marta, Colombia. E-mail: aacero@invemar.org.co

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