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Producción orgánica favorable en Colombia

      
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Colombia sigue siendo líder en hortalizas, frutales, café, entre otros sectores. Fuente: UniSalle
Una búsqueda rápida en internet lo llevará a encontrar más de 50 empresas especializadas en la producción y/o comercialización de alimentos orgánicos en Bogotá. Existen desde pequeñas granjas hasta tiendas virtuales con servicio a domicilio donde se ofrece una amplia variedad de alimentos orgánicos, una tendencia que surgió en 1940 como respuesta a la industrialización de la producción agropecuaria.
 
Aunque hace unos años el tema parecía importar a unos pocos, hoy en día es una tendencia mundial basada en un conjunto de procedimientos denominados ‘orgánicos’ que evitan el uso de productos sintéticos, como pesticidas, herbicidas y fertilizantes artificiales. El auge es tal que actualmente en Japón, Canadá o la Unión Europea es una industria fuertemente regulada que requiere certificaciones especiales para poder comercializar dichos productos, garantizando al consumidor la veracidad de lo que dicen las etiquetas.

“Hay dos circunstancias puntuales en este tema. Por un lado, estamos en un mundo que cada vez demanda una mayor producción de proteína de origen animal, pero que a la vez, debe considerar el impacto de esta industria al medio ambiente. Y por otra parte, el creciente número de consumidores que tienen mayor conciencia de que la alimentación es la base de su saluddemandando productos sanos. En ese escenario un evento como este permite comunicar avances en investigación y experiencias en producción animal limpia, inocua y sustentable”, explica Ruth Rodríguez, directora del programa de Zootecnia de la Universidad de La Salle.

 
Colombia y la producción animal orgánica

Colombia tiene grandes ventajas en relación a otros países para pensar en una producción animal orgánica en atención a la extensión de tierras disponibles, especialmente para producir leche y carne orgánica, este tipo de producciones demanda programas sanitarios, casi  personalizados, al igual que esfuerzos a largo plazo (3 años previo tratamiento del suelo).
 
En Colombia existen experiencias exitosas especialmente en agricultura orgánica, a nivel de producción animal la experiencia más exitosa es lo que hoy por hoy, se conoce como la gallina feliz.

Existen empresas certificadoras como Biotropico o Ceres que dan garantía de que todo el proceso sea orgánico. También existe la intención del Estado por favorecer este tipo de producciones con resoluciones como la 148 de marzo de 2004 que creó el sello único nacional para alimento ecológico.

Algunas de las grandes ventajas de la producción orgánica son el incremento de la actividad biológica del suelo, la mayor posibilidad de mantener la fertilidad del suelo a largo plazo, el reutilizar los desechos de origen animal y vegetal como abono orgánico, reducir al mínimo el empleo de recursos no renovables y promover un uso saludable del suelo, el agua y el aire. Además de ser un sello de garantía en la producción de alimentos de origen animal saludables.

En el contexto internacional existe un importante reconocimiento a los productos de origen animal que llevan el símbolo de orgánico, son productos que llegan a tener un precio hasta cuatro veces mayor al producto convencional, ya que son percibidos por los consumidores como más saludables, amigables con el medio ambiente y están dispuestos a pagar por ellos, por lo que los expertos prevén un mercado cautivo y  en crecimiento.


Entrevista a Ruth Rodríguez, Directora del programa de Zootecnia de la Universidad de La Salle.
 
 
¿Cómo está el mercado de orgánicos en Colombia en verduras y animales comparado con la región?

Es un mercado incipiente, principalmente por su costo, aunque cada día el nicho de mercado crece, puesto que, estos son percibidos como alimentos más sanos.


¿En qué productos somos líderes actualmente?

De acuerdo a información reportada en la página web del ICA (2013), en  el 2012  el área total en producción ecológica en Colombia,  fue de 40.936 hectáreas, siendo  los departamentos de mayor producción:

Cundinamarca           6.905 Hect. (Hortalizas, frutales, caña panelera)

Caldas                        2.032 Hect. (Café, caña, frutales, hortalizas)

Cauca                         1.063 Hect. (Café, cacao)

Cesar                          4.651 Hect. (Café, frutales)

Magdalena                 8.380 Hect. (Aceite palma, café)

Santander                    5.825 Hect. (Café, caña, cacao, frutales)

Valle del Cauca          3.011 Hect. (Caña azúcar, café, cacao, frutales, pastos, plátano

 
¿Cómo está el país en producción animal orgánica?

Se conocen algunas iniciativas exitosas, a nivel de producción de leche orgánica, caso de Iberogenetica, solo que el precio de venta, puede ser cien veces mayor al precio de venta de un litro de leche en condiciones normales. También hay experiencias en carne bovina, en avicultura está la gallina feliz, en general son exitosas.


¿En qué consiste el sistema ‘gallina feliz’?

Las gallinas ponedoras pastorean, ingresan a los galpones voluntariamente, lo que contribuye a un mayor bienestar animal, por ende  producen huevos que pueden ser de mayor tamaño, sanos y con un sabor diferente, en un galpón en donde la construcción de jerarquía es permitida.

 
¿Actualmente lechugas y tomates orgánicos son muy frecuentes en los supermercados, pero el precio es mayor a los otros productos, por qué?

Los productores orgánicos tiene uso reducido de maquinaria agrícola, lo que aumenta el costo de producción pero contribuyen a la conservación de suelos, evitando el volteo del mismo; adicionalmente se  implementan abonos verdes, que favorecen en el suelo la fijación de nitrógeno, se obtienen coberturas vegetales generando microclimas en el suelo, lo cual contribuye a que las raíces de las plantas puedan absorber, pero igual demandan un mayor tiempo de espera en la preparación de suelo. Es un mercado de pequeños productores agremiados, lo que hace que no existe una alta oferta, limitando la participación en el mercado.


¿En café que es un producto insignia en el país qué experiencias hay?

Ecologizate es una asociación de productores de café orgánico, es un programa apoyado por  CCI.  Por otra parte, el Instituto Colombiano Agropecuario (ICA, 2013), inició la capacitación a pequeños y medianos  productores en buenas prácticas de producción ecológica,  que incluye entre otros temas, la elaboración y uso adecuado de abonos orgánicos y extractos vegetales para uso directo,  manejo de plagas, certificación ecológica, así como la implementación de estrategias de control,  con el fin de contribuir al mejoramiento y competitividad de la producción de este tipo de alimentos.

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