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La Tadeo Lozano consiguió patentes para conservar la vida de los corales marinos

      
Fuente: 123RF

Las patentes materializan el trabajo investigativo interdisciplinario de dos programas académicos de trayectoria tadeísta como Biología Marina y Diseño Industrial. El “Acuario para el cultivo artificial de corales” y las “Trampas de Sedimento y Asentamiento de Larvas de Coral en Ambientes Arrecifales Someros” contribuyen a preservar la vida de los corales marinos.

 

Estos dos trabajos realizados por los profesores y diseñadores industriales de Utadeo, Leonardo Vásquez Miranda y Fernando Álvarez Romero, son un aporte al trabajo adelantado por la profesora Elvira Alvarado de Biología Marina.


Con la obtención de dos nuevas patentes, la Universidad Jorge Tadeo Lozano, continúa su legado en la formación de ciudadanos comprometidos con la preservación del medio ambiente, uno de los principios inspiradores de su fundación.



Las patentes concedidas a la Universidad materializadas por el trabajo investigativo interdisciplinario de dos programas académicos de trayectoria tadeísta como Biología Marina y Diseño Industrial, son una innovación de base tecnológica que contribuye a preservar la vida de los corales marinos, ecosistema emblemático de la humanidad, en razón a que su riqueza alimenticia supera la de los bosques tropicales y es 20% más alta que la del océano abierto.



El “Acuario para el cultivo artificial de corales” y las “Trampas de Sedimento y Asentamiento de Larvas de Coral en Ambientes Arrecifales Someros” son el resultado del diálogo y la construcción colectiva entre profesionales del diseño industrial y de la biología marina.



Estos dos trabajos realizados por los profesores y diseñadores industriales de Utadeo, Leonardo Vásquez Miranda y Fernando Álvarez Romero, son un aporte al trabajo adelantado por la profesora Elvira Alvarado de Biología Marina, quien estudia y acompaña los ciclos de vida de los organismos marinos, para su restauración y protección.

 



En la Tadeo, el arte y la ciencia en diálogo permanente


El cuidado y la preservación de los arrecifes de coral ha sido tema de estudio de los más de 1.300 biólogos marinos que ha formado Utadeo. Los avances epistemológicos y prácticos de la investigación liderada por la profesora Alvarado precisaban de la vigilancia permanente del ciclo de vida completo de los corales, desde el proceso de su fertilización, la protección de la cría o larva, su metamorfosis y crecimiento hasta convertirse en coral y asentarse como ese organismo que la gente ve como piedra pero que en realidad es un organismo colonial que crece muy lentamente a través de los años.



La profesora Alvarado conocía de cerca el trabajo del Programa de Diseño Industrial y los múltiples desarrollos que durante estos 41 años de trayectoria ha adelantado para el cuidado y sostenibilidad del lecho marino y del medio ambiente en general; entre otros trabajos que permitieron el encuentro entre la ciencia y el diseño y en donde la vida marina ha servido de inspiración para ambas disciplinas, se encuentran los proyectos del Dr. Jorge Reynolds quien en sus investigaciones sobre el corazón de la ballena y su incidencia en la medicina moderna, trabajó con diseñadores industriales en el desarrollo de dispositivos que buscaban registrar las funciones cardíacas de los grandes cetáceos.



En esta ocasión el desafío de preservación de los corales, les permitió avanzar en la resolución de varios problemas entre ellos ver cómo las crías eran afectadas por las condiciones ambientales y estudiar qué causaba la muerte de los corales. Así, los profesores crearon un dispositivo que permitió medir tres cosas al mismo tiempo: tasa de sedimentación, tasa de resuspensión y sobrevivencia de las crías en el mismo medio y en las mismas condiciones.

 



Trampas de sedimento y asentamiento de larvas de coral en arrecifes


El objetivo de esta invención es medir la cantidad de partículas de sedimento suspendidas y resuspendidas en el agua marina para determinar la incidencia en la vida de los corales. Así mismo, permite medir la fijación de larvas de coral, todo esto en la superficie de los arrecifes. Para ello se desarrolló una trampa que unifica: la medición de las variables de sedimentación como la magnitud y la dinámica de los sedimentos; y la disposición y fijación segura de especies de coral en condiciones especiales como corrientes de agua, exposición a la luz y ángulos de posicionamiento.



La hipótesis científica que se quería comprobar, era que la sedimentación mataba los corales, ya que al Canal del Dique llega toda la sedimentación que ha provocado una tragedia ambiental que ya está afectando incluso a la zona de las Islas del Rosario. Gracias a las mediciones que se obtienen con este artefacto, la hipótesis pudo ser comprobada ratificando que es la sedimentación desde la Bahía de Cartagena la que está matando los corales por lo que cerca del 80% de las costas del Caribe colombiano ha perdido significativamente su función ecológica.

 



Acuario para el cultivo artificial de corales


El objetivo de este trabajo es intentar cultivar especies de coral, que se puedan fijar a un sustrato artificial para que crezcan en un medio controlado como parte de la recuperación de los arrecifes en el Parque Nacional Natural Corales del Rosario y San Bernardo - Colombia. Los inventores desarrollaron la propuesta de implementar sustratos para que se realice el cultivo artificial de los corales y se les pueda hacer seguimiento en laboratorio. El acuario es el medio de transporte para llevarlos desde el laboratorio al mar y del mar al laboratorio por medio de unas bandejas que tienen las condiciones adecuadas para preservar al máximo la vida de los corales.



Este esfuerzo de trabajo interdisciplinario entre el estudio biológico de la profesora Elvira Alvarado y el aporte desde el diseño industrial de los profesores Leonardo Vásquez Miranda y Fernando Álvarez Romero, permitirá a los biólogos hacer restauración arrecifal, para combatir el deterioro de la vida marina por la muerte de los arrecifes coralinos y uno de los medios para ayudarlos es el cultivo artificial, que además contrarresta su deterioro y posible desaparición mediante la proliferación de cultivos.


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