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Cambio climático afectará a los escarabajos estercoleros

      
Foto: Photo Unimedios
Los escarabajos estercoleros son insectos laboriosos y benéficos, ya que son conocidos como recicladores de excrementos, dispersores de semillas y controladores de vectores.
Así lo sugieren los resultados obtenidos en la investigación desarrollada por Astrid Pulido, estudiante del Doctorado en Ciencias–Biología de la Universidad Nacional de Colombia, quien asegura que “podría sugerir un reacomodo de especies de escarabajos coprófagos de zonas bajas hacia zonas altas”.

Los escarabajos coprófagos, comúnmente llamados estercoleros, son considerados un grupo importante para la evaluación de los cambios producidos por la actividad del hombre en los ecosistemas naturales y para monitoreo de la biodiversidad en bosques tropicales.

Los estercoleros pertenecen a la orden de insectos coleóptera, que cuenta con aproximadamente 360 mil especies diferentes, más que cualquier otro insecto en el reino animal.

Astrid Pulido, licenciada en biología, caracterizó una comunidad de escarabajos coprófagos en 36 fragmentos de bosques en el corredor biológico Amistosa de Costa Rica, donde cursó una maestría en manejo y conservación de bosques tropicales y biodiversidad.

“Con los análisis se identificaron cuatro ensamblajes de escarabajos en el paisaje, asociados a un patrón altitudinal determinado por la composición de especies”, aseguró la investigadora, quien agregó que la textura de suelo fue la variable que se relacionó con la riqueza de especies y abundancia de los escarabajos en la región.

Los resultados sugieren que las poblaciones de escarabajos asociadas a áreas de bajas altitudes serán las más afectadas por elcambio climático, ya que los mayores porcentajes de recambio se presentarán en estas zonas, lo cual podría sugerir un reacomodo de especies de zonas bajas hacia zonas altas.

Luz Astrid Pulido también es consultora en dos proyectos de Corpoicarelacionados con la modelación de los efectos del cambio climático sobre  la distribución de especies plaga: garrapata del ganado (Rhipicephalus boophilus microplus) en el altiplano cundiboyacense e insectos plaga del café y sus enemigos naturales en la Sierra Nevada de Santa Marta y la zona cafetera colombiana.

Su trabajo ha tenido énfasis en caracterizaciones biológicas, curaduría en colecciones entomológicas, sistemas de información geográfica y técnicas de modelación de distribución de especies.

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