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Un trabajo ambiental por la conservación de especies de anfibios y reptiles

      
<p><a href=https://docentes.universia.net.co/ target=_blank><strong>Manuel Bernal es profesor asociado al Departamento de Biología</strong></a>, Licenciado en Biología y Química, Especialista en Estadística, Magister en Biología y Doctor en Ciencias Biológicas. En el año 2007, junto a los demás investigadores, alcanzó uno de los mayores logros para su grupo: descubrir una nueva especie de anfibios en el país y el mundo, se trata de la Ranitomeya Tolimensis.<br/><br/><font size=2><strong>OIR: ¿Cuál es la función que cumple el Grupo de Investigación en Herpetología, Eco-fisiología y Etología? </strong></font><br/> MHB: Básicamente lo que hacemos es estudiar anfibios y reptiles. Nuestro interés es conocer la diversidad de especies que tenemos, inicialmente en el área del Tolima, pero también exploramos otras zonas del país. Conocer aparte de la biodiversidad, cómo están adaptados ellos a su hábitat. También trabajamos con el <a href=https://noticias.universia.net.co/vida-universitaria/noticia/2010/06/07/452831/anatomia-animal-desnudo.html target=_blank><strong>comportamiento animal</strong></a>, en cuanto a las descripciones de repertorios vocales de los anfibios, ya que es un medio de comunicación para estas especies a través del canto. Asimismo, estudiamos la toxicología, con el objetivo de ver contaminantes químicos y cómo afectan a los anfibios, ya que los actualmente son el grupo de vertebrados más amenazados en el mundo. Con esto, la idea es planear estrategias que les permita convivir en un ambiente sano. <br/><font size=2><strong><br/> OIR: ¿En qué municipios del departamento del Tolima se han realizado trabajos? </strong></font><br/> MHB: Hemos abarcado casi todo el Tolima, tal vez nos falta visitar algunos lugares del sur. Se han recorrido diferentes municipios e incluso otros lugares del país. Ya tenemos una buena descripción de los anfibios que existen en el <a href=https://noticias.universia.net.co/tag/Tolima_Universidad/ target=_blank><strong>Tolima</strong></a>. Por fortuna contamos con una zona andina y una zona de valle, las cuales hemos visitado para hacer nuestro trabajo de adaptación de los animales con su hábitat. <br/><br/><font size=2><strong>OIR: ¿Cuáles son las iniciativas del grupo en pro de la conservación de estas especies animales? <br/> MHB: </strong></font>Lo que hacemos es que recolectamos animales vivos que hemos encontrado en nuestras salidas de campo, para conocer cómo ellos pueden reproducirse. Hemos tenido animales que se reproducen aquí en el Laboratorio de Herpetología. Nos damos cuenta del tipo de reproducción, en el que algunos necesitan exclusivamente una fuente de agua para que allí se desarrolle el embrión y luego el renacuajo. Tenemos otro grupo de animales que no necesitan de la fuente agua, pues ellos tienen un desarrollo directo en el cual del huevo se desarrolla el embrión y luego sale la ranita. Son estrategias de reproducción que adoptamos en el laboratorio y que así nos permiten conocer sobre su biología. En el campo no es fácil hacer todo esto. <br/><br/> De igual forma, tener estas especies vivas en el laboratorio es con el fin de mostrarlas a las visitas que llegan de estudiantes del programa y de otros municipios del departamento. Preferimos no tener animales en formol, pues es fácil su cuidado. Hay un<a href=https://estudiantes.universia.net.co/ target=_blank><strong> contacto directo de los alumnos con las especies </strong></a>y es una forma importante de educación y conciencia ambiental. </p><p><br/><strong>OIR: ¿Qué especies se encuentran en vía de extinción en el Tolima? </strong><br/> MHB: Contamos con la fortuna de que una de nuestra salidas de campo en el año 2007, hicimos el descubrimiento de una nueva especie de anfibios en Colombia y el mundo. Ha sido una de las cosas más favorables del grupo y esto definitivamente quedó en la historia. Encontramos la Ranitomeya Tolimensis al norte del Tolima, en el municipio de Fálan. Esta especie la describimos en una revista internacional y tuvo gran repercusión a nivel mundial. De muchas partes del mundo nos escribieron e incluso han venido a visitarnos a Ibagué. <br/><br/> Se creó una reserva de esta especie con fondos internacionales y ha sido uno de los logros importantes, fruto de nuestro trabajo. Como es una especie nueva hay que cuidarla, no hay muchos individuos de ella pues está en un estado crítico de extinción. Hemos adoptado medidas para su conservación con el apoyo de Holanda. Junto con ella, están otras ranitas que se encuentran en riesgo de desaparecer. Hay una asociación que trabaja por la preservación de los animales que debemos proteger. <br/><strong><br/> OIR: ¿En qué consiste el portafolio de servicios que ofrece el grupo de investigación? </strong><br/> MHB: Se presta consultoría a entidades ambientales nacionales e internacionales. Por ejemplo, hace unos años hicimos un convenio con la OEA (Organización de los Estados Americanos) en asocio con los países de Australia, Inglaterra, E.E.U.U., Canadá y la participación de Colombia, con la U. Nacional y la UT, a raíz de toda la polémica del uso de pesticidas como el glifosato. Nos contactaron para ver qué tanto impacto estaban teniendo estos contaminantes, que se usa en la erradicación de cultivos ilícitos. <br/><br/> Lo que hacemos es investigación con fines ambientales para saber cuál es el estado de los animales y sus efectos de ciertas alteraciones del ambiente. Apoyamos a los colegios del departamento en proyectos que tengan por realizar. Una de las experiencias agradables fue con una institución educativa de Alvarado, que recibió el apoyo de Colciencias para brindar a los niños formación científica. Hemos estado trabajando con ellos. <br/><br/></p>

Manuel Bernal es profesor asociado al Departamento de Biología, Licenciado en Biología y Química, Especialista en Estadística, Magister en Biología y Doctor en Ciencias Biológicas. En el año 2007, junto a los demás investigadores, alcanzó uno de los mayores logros para su grupo: descubrir una nueva especie de anfibios en el país y el mundo, se trata de la Ranitomeya Tolimensis.

OIR: ¿Cuál es la función que cumple el Grupo de Investigación en Herpetología, Eco-fisiología y Etología?
MHB: Básicamente lo que hacemos es estudiar anfibios y reptiles. Nuestro interés es conocer la diversidad de especies que tenemos, inicialmente en el área del Tolima, pero también exploramos otras zonas del país. Conocer aparte de la biodiversidad, cómo están adaptados ellos a su hábitat. También trabajamos con el comportamiento animal, en cuanto a las descripciones de repertorios vocales de los anfibios, ya que es un medio de comunicación para estas especies a través del canto. Asimismo, estudiamos la toxicología, con el objetivo de ver contaminantes químicos y cómo afectan a los anfibios, ya que los actualmente son el grupo de vertebrados más amenazados en el mundo. Con esto, la idea es planear estrategias que les permita convivir en un ambiente sano.

OIR: ¿En qué municipios del departamento del Tolima se han realizado trabajos?

MHB: Hemos abarcado casi todo el Tolima, tal vez nos falta visitar algunos lugares del sur. Se han recorrido diferentes municipios e incluso otros lugares del país. Ya tenemos una buena descripción de los anfibios que existen en el Tolima. Por fortuna contamos con una zona andina y una zona de valle, las cuales hemos visitado para hacer nuestro trabajo de adaptación de los animales con su hábitat.

OIR: ¿Cuáles son las iniciativas del grupo en pro de la conservación de estas especies animales?
MHB:
Lo que hacemos es que recolectamos animales vivos que hemos encontrado en nuestras salidas de campo, para conocer cómo ellos pueden reproducirse. Hemos tenido animales que se reproducen aquí en el Laboratorio de Herpetología. Nos damos cuenta del tipo de reproducción, en el que algunos necesitan exclusivamente una fuente de agua para que allí se desarrolle el embrión y luego el renacuajo. Tenemos otro grupo de animales que no necesitan de la fuente agua, pues ellos tienen un desarrollo directo en el cual del huevo se desarrolla el embrión y luego sale la ranita. Son estrategias de reproducción que adoptamos en el laboratorio y que así nos permiten conocer sobre su biología. En el campo no es fácil hacer todo esto.

De igual forma, tener estas especies vivas en el laboratorio es con el fin de mostrarlas a las visitas que llegan de estudiantes del programa y de otros municipios del departamento. Preferimos no tener animales en formol, pues es fácil su cuidado. Hay un contacto directo de los alumnos con las especies y es una forma importante de educación y conciencia ambiental.


OIR: ¿Qué especies se encuentran en vía de extinción en el Tolima?
MHB: Contamos con la fortuna de que una de nuestra salidas de campo en el año 2007, hicimos el descubrimiento de una nueva especie de anfibios en Colombia y el mundo. Ha sido una de las cosas más favorables del grupo y esto definitivamente quedó en la historia. Encontramos la Ranitomeya Tolimensis al norte del Tolima, en el municipio de Fálan. Esta especie la describimos en una revista internacional y tuvo gran repercusión a nivel mundial. De muchas partes del mundo nos escribieron e incluso han venido a visitarnos a Ibagué.

Se creó una reserva de esta especie con fondos internacionales y ha sido uno de los logros importantes, fruto de nuestro trabajo. Como es una especie nueva hay que cuidarla, no hay muchos individuos de ella pues está en un estado crítico de extinción. Hemos adoptado medidas para su conservación con el apoyo de Holanda. Junto con ella, están otras ranitas que se encuentran en riesgo de desaparecer. Hay una asociación que trabaja por la preservación de los animales que debemos proteger.

OIR: ¿En qué consiste el portafolio de servicios que ofrece el grupo de investigación?

MHB: Se presta consultoría a entidades ambientales nacionales e internacionales. Por ejemplo, hace unos años hicimos un convenio con la OEA (Organización de los Estados Americanos) en asocio con los países de Australia, Inglaterra, E.E.U.U., Canadá y la participación de Colombia, con la U. Nacional y la UT, a raíz de toda la polémica del uso de pesticidas como el glifosato. Nos contactaron para ver qué tanto impacto estaban teniendo estos contaminantes, que se usa en la erradicación de cultivos ilícitos.

Lo que hacemos es investigación con fines ambientales para saber cuál es el estado de los animales y sus efectos de ciertas alteraciones del ambiente. Apoyamos a los colegios del departamento en proyectos que tengan por realizar. Una de las experiencias agradables fue con una institución educativa de Alvarado, que recibió el apoyo de Colciencias para brindar a los niños formación científica. Hemos estado trabajando con ellos.


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