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Campeones en el Campus Party 2011

      
Foto: UNAB
Jairo de Jesús Montes Álvarez, Alfonso René Quintero Lara y Ricardo Ortiz Guerrero junto al prototipo de limpieza de tanques de hidrocarburos. Foto: UNAB
Jairo de Jesús Montes Álvarez, Alfonso René Quintero Lara y Ricardo Ortiz Guerrero diseñaron y desarrollaron el prototipo de un vehículo-robot que se adhiere a las paredes de los tanques de almacenamiento de hidrocarburos para limpiarlas.

“Lo que queremos hacer es implementarlo para la limpieza exterior de tanques de hidrocarburos. Actualmente ese mantenimiento lo hacen de manera manual, un operario se sube a un tanque que puede llegar a medir hasta 30 metros de altura, corriendo peligro para su integridad por caídas o por manejo de sustancias químicas; la idea es evitar esos accidentes”, dijo Montes Álvarez.

Los estudiantes, quienes harán sus prácticas académicas de último nivel durante este semestre, participaron en el campamento con los gastos pagados por Telebucaramanga, empresa que patrocinó en total a 25 estudiantes de la ciudad.

La competición ‘Expobot’. del Campus Party 2011, consistía en mostrarle a un jurado calificador durante 15 minutos un robot desarrollado en el último año y contarle por qué se puede considerar un prototipo innovador que ayuda al hombre en su vida diaria.

Innovación, esa fue la palabra clave. Había muchos proyectos interesantes, bien desarrollados, pero eran avances o mejoras de cosas conocidas, ninguno era algo que nadie hubiese visto, solo el nuestro”, expresó el estudiante.

Su compañero Quintero Lara dijo que el robot consta de un motor principal que es el que permite la succión. El motor tiene una hélice dentro de una carcasa que gira a altas revoluciones y cuando se acerca a una superficie se queda pegado a ella. Además cuenta con cuatro motores independientes que son los que le hacen dar el movimiento al vehículo.

Explicó que para lograr la adherencia del prototipo experimentaron toda clase de técnicas, pero sin éxito. “Probamos con todo: platos con ventiladores, le pusimos ventiladores a un motor de altas revoluciones pero siempre dejábamos orificios para que saliera el aire -como funciona normalmente la succión-, pero no nos salía. Hasta que un día, como ha pasado con los grandes inventos, llegamos a nuestra meta por accidente: mi esposa estaba comiendo frutas en un plato de icopor y el plato se le volteó sobre la mesa. Con sorpresa vi que el plato se quedó pegado y ofrecía una resistencia alta. Ahí nos surgió la idea de qué teníamos que hacer para generar ese vacío y concluimos meterle el ventilador a la ‘taza’, pero sin orificio de salida y nos funcionó”.

Por ocupar el primer puesto recibieron menciones de honor y un ‘Kit Vex Robotics’, equipo de materiales para robótica, valorado en algo más de cinco millones de pesos. La siguiente fase del prototipo y de su equipo creador, es desarrollar el sistema que permitirá limpiar los tanques. El nombre técnico es hidrosandblasting, término que se da al acto de impulsar trozos muy finos de material a alta velocidad para limpiar o grabar una superficie.

“Nos costará menos trabajo que el que nos llevó lograr la adherencia, pues sobre esa técnica de limpieza ya hay equipos y tecnología avanzada. Aunque esto empezó como un proyecto de grado de la Universidad, queremos sacarle platica (risas). Cuando lo terminemos nos gustaría venderlo a la industria especializada en hidrocarburos”, señaló Montes Álvarez.

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