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Gen previene el cáncer pero también potencia las células malignas

      
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Un gen que previene y potencia el cáncer.
Los investigadores pertenecientes al “Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas” (CNIO)descubrieron que dicho gen puede hacer crecer al tumor y, a la vez, expandirlo por lo que creen que la propiedad del mismo puede ser un arma de doble filo.

El investigador Oscar Fernández-Capetillo, por su parte, quien se encuentra a cargo del estudio, sostuvo que el gen identificado “puede ser a la vez el doctor Jeckyll y mister Hyde, pues puede proteger frente a la aparición de tumores y también promover su crecimiento”. El mismo se llama Chk1 y es conocido por su efecto antitumoral.

Para Fernández-Capetillo, el mismo se trata de “un genoma guardián, un gen que mantiene al genoma libre de mutaciones y por lo tanto, protege frente al desarrollo de tumores”.

Para estudiar si el efecto protector podía ser potenciado, crearon un ratón con tres copias del gen Chk1 en lugar de dos. Luego extrajeron y cultivaron sus células y las convirtieron en tumorales con ayuda de varios genes.

Al terminar, encontraron algo anormal, las células se hacían malignas más fácilmente cuando portaban una copia extra de Chk1.

Esto se debe a que el gen en análisis, tiene un efecto en las células sanas y de forma paralela beneficia a las células tumorales una vez que se hayan establecido por completo en el organismo.

"Inicialmente Chk1 previene la aparición de tumores limitando las mutaciones espontáneas que aparecen en las células, esta es la parte del doctor Jekyll", dijo Fernández-Capetillo y agregó: "sin embargo, los tumores avanzados muestran un amplio daño en su ADN y es aquí donde Chk1 va en ayuda del tumor reduciendo el daño que aparece en su genoma".

El gen Chk1 tiene como función proteger con el estrés replicativo, un tipo de daño que aparece en el material genético de las células cuando se dividen. "La presencia de 'genomas guardianes' como Chk1 puede favorecer el crecimiento de este tipo de tumor reduciendo su carga de lesión", según ha explicado Andrés López-Contreras, otro de los investigadores principales del estudio.


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