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Avanzan en la implementación de plantas de energía solar

      
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Avanzan en la implementación de plantas de energía solar. Foto: Flickr/José Mesa.
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La energía solar es uno de los sistemas de aprovechamiento energético más eficiente además de sustentable con el medio ambiente y económico. Su aprovechamiento es máximo en lugares no interconectados por el tendido eléctrico o donde se hace difícil y costoso su transporte. Por estas ventajas, un equipo de la Universidad del Norte trabaja en su implementación.

El proyecto "Metodología para el diseño de plantas solares con colectores parabólicos", realizado por investigadores del centro universitario podría solucionar problemáticas relacionadas con la generación de este tipo de energía a nivel mundial.

La investigación busca llevar a cabo una detallada simulación de la planta de energía solar y analizar sus componentes con el fin de desarrollar una metodología para luego poder contar con un diseño preliminar de este tipo de tecnología.

Lasplantas solares cuentan con un funcionamiento dado por condiciones como la temperatura y la forma en que se concentra la luz, en este caso proveniente de los rayos del sol.

El profesor del departamento de Ingeniería Mecánica e investigador de este proyecto, Ricardo Vásquez, explicó que para el funcionamiento se toma la radiación del sol y se la concentra en un punto con lo que se logra incrementar la temperatura. Los colectores tienen una forma parabólica, una ventaja para que los rayos se concentren en un punto focal.

Las plantas tienen seis metros de ancho por 100 metros de largo y para andar pasa un tipo de aceite por los paneles de manera que se caliente. Luego, la siguiente etapa es proporcionar de agua las plantas que ingresa por el otro lado y se necesita mover una turbina que es accionada por un generador y así se crea la electricidad.

El proyecto lleva tres años de trabajo y está en una etapa intermedia en la que actualmente están trabajando para ajustar algunas debilidades. Algunas de estas refieren a la intermitencia de la luz solar que causa que la temperatura varíe. A esto se le llama análisis de carga parcial debido a que es un problema dinámico.

Otros problemas que se debe solucionar es el relacionado con el almacenamiento energético, puesto que el sol se puede aprovechar solo durante 12 horas, es necesario recolectar energía para garantizar su uso por 12 horas restantes para completar un día.

Una de las ventajas con las que cuenta el sistema es que la energía solar es de tipo renovable ya que en teoría es una fuente de energía gratuita. Por su parte, la producción de CO2 es casi nula con lo que se protege el medio ambiente.

A su vez, la posibilidad de llevar a cabo este proyecto en regiones sumergidas económicamente constituye una motivación para trabajar en este tipo de adelantos.

“En Colombia tenemos que apuntarle a la energía renovable, estamos todavía crudos, porque la gente piensa todavía que la energía solar es nada mas que calentar agua y no es así; porque la radiación tiene tanto potencial como cualquier tipo de energía. La idea es que podamos tomar la teoría de concentración solar y la podamos adaptar”, explicó Vásquez.
 
 

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