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Detrás de la sismología solar

      
Detrás de la sismología solar
Detrás de la sismología solar
Así lo manifestó en entrevista con la Agencia de Noticias UN, durante la Escuela Internacional de Astrofísica Solar (Solar Astrophysics: Modern Trends and Techniques), organizada por la Dirección Académica y la Dirección de Investigación de la UN en Bogotá, con la coordinación del Observatorio Astronómico Nacional y el apoyo de la Universidad de California en Berkeley (UCB), que concluye hoy en la Ciudad Blanca.
 

Cuéntenos un poco de sus antecedentes…

Estudié Física en la Universidad de California en San Diego y luego comencé a estudiar algo de Física de bajas temperaturas con John Goodkind. También trabajé con otras personas que estaban investigando la física de partículas y estuve bastante tiempo indagando sobre la física del plasma.

Estaba muy interesado en estudiar con Ralph Leftburgh, que buscaba conocer la diagnosis de los gases a altas temperaturas, porque resulta que el Sol es exactamente eso: gases calientes. Al tercer o cuarto año de estar estudiando empecé a trabajar con Hugh Hudson y he estado haciendo investigación de diversos tipos, algunas veces con planetas, detectores de rayos X y ese tipo de cosas.
 
 
¿Cuál es el objetivo científico de su trabajo?
 
Bueno, yo hago investigación en sismología solar. Este es el estudio de las ondas que viajan a través del interior del Sol. Estas ondas se activan por procesos convectivos que tienen lugar cerca de la superficie del Sol, pero que viajan a través de todo el astro.  El propósito general de la heliosísmica es utilizar esas ondas para tener información sobre el interior del Sol, al igual que utilizamos las ondas electromagnéticas, o sea la luz, para saber qué está pasando a nuestro alrededor.

Estoy particularmente interesado en las erupciones solares, porque, hace como diez años, unos científicos descubrieron que las erupciones emiten ondas desde la superficie del Sol que se devuelven hacia su interior y se manifiestan. Y esto nos permite ver cosas sobre las erupciones que no podíamos ver anteriormente.
 
 
¿Cuál considera que es el mayor misterio del Sol?

¡¿Por qué está ahí?! Bueno es agradable que esté allí. ¿Qué tan diferente es el Sol de todas las demás estrellas? Se piensa que hay más de cien mil millones de estrellas en nuestra galaxia, y en algunas no debería ser muy agradable estar allí. Por eso, tenemos mucha suerte de tener el Sol.
 
 
¿Por qué se decidió a estudiar el Sol?

Eso fue como un accidente, porque hay muchas cosas por estudiar. Hace cuarenta años conocí a Hugh Hudson y yo estaba buscando trabajo. Y él me dijo: “¿por qué no te vienes a trabajar conmigo?”. Después de algunos años comencé a ver que esto era algo que realmente valía la pena hacer.
 
 
¿Cómo ha sido la experiencia en la Escuela Internacional de Astrofísica Solar?
 
Bueno, estamos trabajando con estudiantes que están interesados en la física solar y en temas variados. No solo analizamos la sismología solar. También estudiamos la física de las erupciones solares. Esto es muy afortunado para mí, porque, como especialista en heliosismología, es muy agradable que la sismología tenga implicaciones para la física de las erupciones solares. Por otro lado, podemos juntar diferentes campos de investigación y crear algo que antes no existía. Eso es muy divertido. Estos estudiantes son muy brillantes. Ellos piensan en cosas que a nosotros ni siquiera se nos hubieran pasado por la cabeza.
 
 
¿Es algo que no esperaba?

No, para nada. Bueno los estudiantes están acá para aprender y resulta que me han enseñado algunas cosas.


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