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En las fronteras de lo infinitesimal

      
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Jhon Fredy Pérez Torres es egresado del pregrado en Química y de la Maestría en Química Teórica de la Universidad de Antioquia.
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Minúsculo e imperceptible, un attosegundo es un intervalo tan, tan pequeño que representa un tiempo equivalente a una millonésima de billonésima de segundo. ¿Por qué llegar a esta escala?


A finales de 1800, el fotógrafo inglés Eadweard Muybridge, provisto de una cámara fotográfica, pudo constatar que en una escala de tiempo mínimo, las cuatro patas de un caballo de carrera pueden estar en el aire. Algo semejante representa la investigación de Pérez, pues consiste en seguir una reacción química a la escala de attosegundos.


Con el trabajo Fotoionización de hidrógeno molecular utilizando pulsos láser de attosegundos, el egresado del pregrado en Química y de la Maestría en Química Teórica de la Universidad de Antioquia, Jhon Fredy Pérez Torres, obtuvo el Premio Alejandro Ángel Escobar en Ciencias Exactas, Físicas y Naturales.


“Es una distinción muy grande, pero el mérito no es solo mío, porque se trata de un trabajo colectivo”, reconoció este investigador del Grupo Física Atómica y Molecular de la Alma Máter, quien es el único colombiano participante en el proyecto cuyo logro científico es el resultado del trabajo interdisciplinario con expertos de la Universidad Autónoma de Madrid y del Instituto Max Born, de Berlín.


Su interés por lo pequeño convierte a este joven de 30 años en el único colombiano que ha visto cómo el electrón se desprende de la molécula, a una escala de tiempo tan mínima, que supera las escalas de femtosegundos, con las cuales Ahmed H. Zewail estudió el transcurrir de las reacciones químicas en tiempo real y obtuvo el Premio Nobel de Química en 1999.


“Estamos cruzando las fronteras y haciendo lo que antes no se podía. Esto puede ser muy útil a futuro, porque estamos logrando poner estático un movimiento y acercándonos a otras escalas de tiempo cada vez más reducidas, que nos permite recopilar información del sistema. Habrá que esperar para conocer los alcances de este hallazgo, en un futuro, con los láseres se podrá controlar las reacciones químicas y llevar este trabajo al lugar que queremos. De hecho se trabaja en eso. Y por ahora solo se puede hablar de conocimiento básico”, explicó Pérez.


Aunque este asunto puede ser etéreo para muchos, representa un filón para el futuro control de las reacciones bioquímicas y un insumo fundamental para el conocimiento de la vida misma.


Al visitar la Universidad, para festejar su distinción, este egresado dijo que la Química-Física Teórica Computacional es una pasión y que no habría sido posible llegar tan lejos de no haber tenido las bases que obtuvo en su pregrado de Química.


Esto le facilitó relacionar los saberes de química teórica y computacional, física atómica de moléculas o computacional, que están estrechamente ligados y aportar a los cálculos, al desarrollo e interpretación del trabajo ganador del Premio Alejandro Ángel Escobar.


Este investigador cree que no hay impedimentos para el desarrollo de la ciencia en el país, y espera que jóvenes como él puedan contagiarse de entusiasmo para trazar su norte científico. “Uno debe hacer lo que a uno le guste, lo que le atraiga. Este logro científico me tiene muy contento porque es como resolver un problema de un libro que aún no está escrito”.


Jhon Fredy Pérez
explicó que “la ciencia es una tarea que debe observar otros puntos de vista, simplificar modelos y trazarse nuevos objetivos a partir de los logros. Debemos seguir trabajando para reducir las escalas de tiempo, pensar, por ejemplo, en septosegundos y seguir disminuyendo las posibilidades de observación del tiempo en el mundo pequeño. También relacionar los saberes científicos con la filosofía de la ciencia, para saber por qué hacemos investigación, que no es un asunto fácil”.


A su regreso a Berlín, donde realiza un posdoctorado, Jhon Freddy volverá al estudio de flujos electrónicos en moléculas diatómicas, que en términos sencillos se trata de aprender más sobre cómo se mueven los electrones.
 

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