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Galardón a grupo de científicos por investigación sobre leucemia

      
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María Mercedes Torres, bacterióloga, doctora en ciencias biológicas y magíster en biología de la Universidad de los Andes. Foto: Uniandes.
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La investigación presenta algunos procedimientos para diagnosticar con mayor precisión el manejo de esta enfermedad en niños entre los 0 y los 16 años.

“La intención de este trabajo era mirar algunas pruebas que, desde el punto de vista genético y de las características de las células, pudiera servir para ayudar al pronóstico o tratamiento de la enfermedad”, dice María Mercedes Torres, bacterióloga, doctora en ciencias biológicas y magíster en biología de la Universidad de los Andes y quien hizo parte del grupo galardonado.

Todo el estudio se hizo con unos 40 niños, con la enfermedad, pacientes del Hospital de la Misericordia, con edades entre los 0 y los 16 años. Estos mismos niños podrían verse beneficiados con los resultados de esta investigación.

“Lo que hicimos fue mirar algunas operaciones genéticas y otras que tienen que ver con el ciclo celular de la enfermedad, para luego demostrar que con estas pruebas se puede dar una pauta importante para cambiar una acción terapéutica –una quimioterapia– o para seleccionar un tratamiento adecuado y, quizá, poder predecir el pronóstico de estos niños con la enfermedad”, agrega Torres, profesora e investigadora del Laboratorio de Genética Humana del Departamento de Ciencias Biológicas de Los Andes.

El grupo de científicos es interdisciplinario. Estuvieron médicos, patólogos, oncólogos, pediatras, biólogos y bacteriólogos, entre otros.

Unimos las ciencias básicas y las médicas (clínicas) para tener un resultado que va a repercutir en un beneficio para la población pediátrica. También escribimos un artículo porque nos interesa mucho el impacto que tenga en nuestra comunidad científica nacional y luego se nos ocurrió presentar el trabajo a los premios de la Academia de Medicina”, comenta Torres.

Para el grupo, la investigación tiene una completa aplicación en el 'mundo real', la importancia está en que se dé a conocer y decidan ponerla en práctica en la comunidad científica.

“No se trata de pruebas costosas que no puedan aplicar las EPS ni las instituciones. No queremos que se vaya a quedar como un artículo de investigación que después de un mes nadie lo va a leer, sino que aterrice en el mundo real. No es difícil. En el país tenemos las herramientas tecnológicas para hacer las pruebas”, recalca.

El grupo de investigadores decidió que el dinero que les da el premio lo donarán a una fundación que ayuda a los niños con cáncer del Hospital de la Misericordia.

“Una vez esto se encamine los mismos investigadores que hicieron parte de este trabajo son los que van a aplicar estas metodologías y ellos saben lo que significa”, concluye Torres.

El proyecto presentado al concurso y que resultó ganador en el área de Ciencias Clínicas se llamó 'Impacto de las alteraciones genéticas -t(9;22) (q34;q11) (BCR/ABL); t(12;21) (p13;q22) (TEL/AML1),  e hiperdiploidia de ADN-, en el inmunofenotipo, y la tasa proliferativa de células B neoplásicas de pacientes pediátricos con leucemia linfoide aguda de precursores B'.

Dentro del grupo de investigadores ganadores, además de María Mercedes Torres, estuvo Liliana Vásquez, magíster en Ciencias Biológicas de Los Andes e investigadora del Laboratorio de Genética Humana.

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