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La disminución del mercurio en la producción de cerámica aumenta su calidad

      
Fuente: U. Central

Dos dispositivos creados por profesores de Ingeniería Electrónica de la Universidad Central miden la densidad aparente de lozas, baldosas y refractarias sin utilizar mercurio, material con el que actualmente se validan los resultados de fabricación de esos productos. Uno de los equipos ya obtuvo la patente de la Superintendencia de Industria y Comercio.

 

 

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Una vez más la investigación y la invención tecnológica le hacen un aporte al medio ambiente y a uno de los sectores que estaban afectándolo. Se trata de las industrias productoras de cerámica, donde se emplean 500 gramos de mercurio en el proceso de validación de resultados de las piezas, algo que técnicamente se denomina “densidad aparente”. Aunque parte de este material es reutilizado, otra parte cae en los afluentes y genera contaminación ambiental. Ahora, gracias al proyecto Electrocerámica, el uso del mercurio no será necesario.



La iniciativa, que es llevada a cabo por Omar Rodríguez y Jorge López, profesores de Ingeniería Electrónica de la Universidad Central, nació hace seis años con un proceso de investigación que tenía como propósito indagar sobre las prácticas industriales que se llevaban a cabo en la fabricación de cerámica. Tres años de investigaciones exhaustivas les permitieron identificar el uso de un material contaminante: el mercurio, en la validación de resultados. Fue entonces cuando decidieron construir un dispositivo electrónico que solucionara el problema y les permitiera a las fábricas optimizar esta fase del proceso.



El desarrollo tardó aproximadamente dos años, al final de los cuales construyeron dos equipos, uno electrónico, que recientemente obtuvo la patente de la Superintendencia de Industria y Comercio; y uno capacitivo, un poco más complejo dado que requiere un software y el uso de equipos adicionales. Ambos dispositivos presentan un 2% de error frente a los procesos de medición con mercurio.

 

Su propósito de desplazamiento de materiales tóxicos para el planeta y la salud humana y la posibilidad que les otorga a las empresas productoras de cerámica de fortalecer su responsabilidad social empresarial, son dos aspectos que han sido fuertemente destacados. El éxito de esta iniciativa le ha otorgado visibilidad en varios espacios de innovación nacionales e internacionales. Hasta el momento ha participado en los concursos de Bayern y Ventures, ocupando lugares privilegiados entre miles de proyectos participantes. Adicionalmente, los equipos ya fueron validados en Colombia y España.



Los dispositivos están en una fase de comercialización, que incluye la producción de equipos con Connect Bogotá, mediante su programa de desarrollo e innovación tecnológica; y Quicklook, una metodología que detecta los proyectos que cumplen con todas las características para ser comercializados.


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