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Entrevista

"El gobierno debe tener acciones contra la discriminación de las personas que viven con el virus del VIH", aseguró Óscar Bernal

      

Óscar Bernal

Profesor de la Escuela de Gobierno de la Universidad de los Andes, médico de la Universidad de Antioquia (UDEA), Magíster de la Tulane University School of Public Health en Salud Pública Internacional y Magíster en Planificación y dirección de programas sociales en la Universidad de Coruña. PhD en Salud Pública e Investigación Biomédica de la Universidad Autónoma de Barcelona.

  • ¿Cuál cree que sea la razón por la que en el país la tasa de infecciones no ha logrado disminuir en forma significativa el número de contagios?

Debemos diferenciar entre los nuevos casos (incidencia) y el número de personas que viven con el virus del VIH (prevalencia). En Colombia y en el mundo han disminuido los nuevos casos y ha aumentado el número de personas que viven con el virus, debido a una disminución de la mortalidad por SIDA.

Según ONUSIDA, en 2013, 35 millones de personas vivían con el VIH. Desde el comienzo de la epidemia, aproximadamente 78 millones de personas contrajeron la infección por el VIH y 39 millones han fallecido a causa de enfermedades relacionadas con virus.

La mortalidad ha disminuido: de una tasa de 5,34 en 2010, se pasó a una de 5,11 muertes por VIH/Sida por 100.000 habitantes en 2011. Los casos de nuevas infecciones por el VIH, por su parte, han descendido en un 38 % desde 2001, y en los niños, las nuevas infecciones se han reducido en un 58 % desde el mismo año.

En Colombia, para el año 2012 se reportaron 37.325 personas viviendo con el virus del VIH, y para 2014 se reportaron 53.408 personas, para una prevalencia de 0,09 % sobre la población general. El Ministerio de Salud estima que este reporte representa el 50 % de las personas que viven con el virus en el país.

El mecanismo de transmisión reportado en 2012 fueron las relaciones sexuales (73,7 %). Es preocupante una transmisión materna infantil del 1,9 %, ya que es totalmente evitable y países como Chile han llegado a 0 % de transmisión de madre a hijo.

"El VIH en Colombia está concentrado en poblaciones con mayor vulnerabilidad y exclusión" 
  • ¿Cuál es el sector de la población más afectado y por qué?

El 73.14 % de personas viviendo con el virus del VIH son hombres. Sin embargo, en los años 90 existía 1 mujer infectada por cada 10 hombres, y para el 2013 la proporción fue de 2,7 hombres por cada mujer. 71 % de los casos se concentran en la población entre los 15 a 49 años, seguidos del grupo de 50 años y más.

Además, el VIH en Colombia está concentrado en poblaciones con mayor vulnerabilidad y exclusión, que sufren de estigma y discriminación: como hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (5 % al 24 %), mujeres transgénero (10 % al 18,8 %), habitantes de calle (6,5 %) y en mujeres trabajadoras sexuales (2,5 %).

 

  • ¿Cómo deberían actuar el gobierno, el sector salud y el sector privado ante la estigmatización de la enfermedad?

El gobierno debe tener acciones contra la discriminación de las personas que viven con el virus del VIH y de integración de los grupos vulnerables más afectados. Los sistemas de salud deben adecuarse para atender poblaciones marginalizadas como los habitantes de calle o mujeres transexuales, ofrecer de manera activa las pruebas diagnósticas de VIH, garantizar tratamiento y seguimiento adecuados. El sector privado debe promover la prevención del VIH, no discriminar y facilitar el acceso a la información sobre la enfermedad y cómo prevenirla.

"El SIDA no es una enfermedad que mata rápidamente, sino que se ha convertido en una enfermedad crónica. Esto exige un cambio en los mensajes" 
  • ¿La información actual sobre la prevención del VIH/SIDA es suficiente y de calidad, y está al alcance de todos los sectores de la población?

La información es insuficiente e inadecuada. Hoy en día, el SIDA no es una enfermedad que mata rápidamente, sino que se ha convertido en una enfermedad crónica, con tratamiento que no cura pero controla la enfermedad y por esto se parece más a la diabetes, hipertensión y otras enfermedades crónicas. Esto exige un cambio en los mensajes, que todavía no ha ocurrido. Los mensajes deben estar más centrados en el autocuidado, el derecho a una sexualidad responsable y el empoderamiento de los adolescentes. Los mensajes no deben estar basados en el miedo.

 

  • ¿Cuál es el panorama en la búsqueda de la cura y/o la vacuna que evite nuevas infecciones de VIH/SIDA en el país?

El tratamiento del VIH ha tenido grandes avances en sus tres décadas de existencia. Sin embargo, los medicamentos actuales permiten controlar, pero no curar la enfermedad y requieren ser tomados diariamente, con diferentes efectos secundarios. Existen diferentes ensayos clínicos de vacunas, pero con el desarrollo que tienen en la actualidad, no esperamos tener una vacuna comercializada antes de 10 años.

 

  • ¿Cuál es la calidad de vida actual de una persona con VIH en este país?

De acuerdo a las declaraciones de ONUSIDA, más del 50 % de la población con VIH aún no recibe tratamiento antirretroviral. En Colombia, según el Ministerio de Salud, el 98 % de las personas que tiene indicación de antirretrovirales los reciben, y el 61,87 % de los pacientes reclaman puntualmente los medicamentos. En 2014, 76.97 % se encontraban sin síntomas relacionados con el SIDA. Pero si el Ministerio reporta un 50% de personas que viven con el virus y que no han sido diagnosticadas, este indicador debe leerse con precaución.

La mayor parte de las personas diagnosticadas se realiza la prueba por solicitud del médico tratante cuando ya tiene síntomas de SIDA (53 %), mientras que solo el 18 % es diagnosticado por solicitud de la propia persona.

El diagnóstico es tardío, 55.2 % de las personas diagnosticadas se encontraban en fase avanzada SIDA (3).

Vivir con el virus del VIH es un reto permanente para una persona. Su vida diaria, su relación con amigos, familia, sus afectos y sus sueños se complican, y el riesgo de recaer o morir por una complicación relacionada con el SIDA es constante.



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