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Científicos colombianos fijan "reglas del juego" para la creación de vacunas

      
Fuente: Universia

El equipo de científicos de la Fundación Instituto de Inmunología de Colombia (Fidic), relacionada con la Universidad Nacional de Colombia y dirigida por el inmonólogo Manuel Elkin Patarroyo desarrolló una metodología “lógica y racional” para la fabricación de vacunas, en un estudio publicado recientemente por la revista científica PlosOne.

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En el artículo denominado IMPIPS (The immune protection inducing protein structures concept into search for steric-electron and thopochemical principles for complete fully-protective chemically synthesised vaccine Development), se detallan los pasos que deben llevarse a cabo para crear nuevas vacunas.

Actualmente, estas se producen mediante la utilización de microorganismos patógenos o partes de ellos, con los cuales se elaboran preparados que son inoculados en el organismo para generar una respuesta del sistema inmunológico.

Trabajando con el parásito de la malaria –Plasmodium falciparum– como modelo, el equipo de la Fidic descompuso ese organismo y reconoció las moléculas más importantes vinculadas con la invasión e infección, en el proceso que causa la enfermedad, y analizó cómo estaban químicamente hechas.

 

El proceso

En primer lugar, el equipo de científicos tomó como modelo el parásito que provoca la malaria, para luego identificar todos sus componentes, reconocer las moléculas más relacionadas a la infección y analizar su estructura química. Durante más de 30 años de trabajo, se examinaron y sintetizaron químicamente alrededor de 40.000 moléculas.

Cerca de 4.000 de ellas fueron ensayadas en un modelo experimental en monos Aotus, capturados de la selva amazónica. Esta actividad generó controversia respecto al trabajo de estos científicos. En el año 2013 el Consejo de Estado llegó a revocar los permisos al equipo de Patarroyo para trabajar con estos primates, fallo que fue anulado a principios de 2015, al demostrar que esta investigación podría salvar la vida de miles de personas.

A partir de estos experimentos, el equipo del Fidic logró descubrir cómo actuaba cada una de estas moléculas en el proceso de infección y cómo causaban o inhibían respuestas de defensas en el organismo.

Según Patarroyo, director del equipo, los principales frutos de este largo proceso de trabajo fueron: identificar y fabricar en el laboratorio las moléculas que producen defensas contra el parásito; y modificar estas moléculas para optimizar las respuestas de protección del organismo contra el elemento patógeno. En definitiva, se establecieron “las reglas del juego” en la creación de vacunas.


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