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¿Podría colapsar Internet?

      
Autor: x-tine  |  Fuente: Flickr

Debido a una sobrecarga de la fibra óptica, el aumento de la velocidad y el crecimiento exponencial de la demanda, el Internet podría colapsar en el año 2035, según advirtieron ingenieros, físicos y representantes de empresas de telecomunicaciones integrantes de la Royal Society de Londres.

 

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La velocidad de navegación es al día de hoy cincuenta veces más rápida de lo que era hace 10 años, pero los usuarios no dejan de exigir más. El despliegue de la televisión por internet, el “streaming” y los computadores cada vez más poderosos hacen que la infraestructura que soporta las redes se vea abrumada.

En el año 2005, una conexión de banda ancha contaba con una velocidad de 2 MB por segundo. Al día de hoy, se pueden lograr descargas de 100 MB por segundo. Si las tasas de uso no paran de crecer, los cables de fibra óptica que envían la información a nuestros dispositivos podrían alcanzar su límite de capacidad en los próximos ocho años.

Según Andrew Ellis, ingeniero y docente de la Universidad de Aston, Birmingham, esta sobrecarga en las redes traería como resultado un aumento del costo del Internet o la implementación de ciertos límites en su uso. El experto comentó al diario inglés The Daily Mail que “Estamos llegando a un punto en el laboratorio de investigación en el que no podemos conseguir más datos con una única fibra óptica”, por lo que cada vez es más difícil satisfacer la demanda de los usuarios.

La fibra óptica está compuesta por hilos transparentes del grosor de un cabello humano. Estas fibras transforman la información en luz, que viaja por la fibra y luego se convierte en información nuevamente. Hasta ahora, las empresas de telecomunicaciones envían un volumen de datos cada vez mayor por estas mismas fibras, pero estas están alcanzando su capacidad física. No pueden transmitir más luz.  

A menos que se generen ideas realmente radicales, los costos van a aumentar dramáticamente”, advierte el profesor Ellis, quien predice que para el año 2035 el Internet podría consumir toda la reserva energética de Gran Bretaña.

Nos veríamos obligados a pagar el doble por Internet o usarlo de manera intermitente.

Según Ellis, simplemente instalar más conexiones de fibra óptica no es una solución al problema, ya que esto duplicaría los costos y requeriría un gigantesco gasto de energía eléctrica. Si a los nuevos cables se le agrega más computadores, más teléfonos y otros dispositivos, se estaría empleando un alto porcentaje de la energía del país.

Sin embargo, otros científicos y operadores de comunicación consideran que se hallará una solución al problema, mediante el desarrollo de nuevas tecnologías que acompañarán el crecimiento de la demanda en el futuro.

El próximo 11 de mayo, los ingenieros, físicos y empresarios de la Royal Society se reunirán para buscar una solución a esta “crisis de capacidad”.


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