text.compare.title

text.compare.empty.header

Noticias

Conoce a Timothy Doner: el adolescente que habla 20 idiomas

      
Fuente: TEDXTeen

Timothy Doner es un adolescente estadounidense de 19 años capaz de hablar, de manera más o menos fluida, en 20 idiomas. A una edad temprana descubrió su pasión por las lenguas extranjeras y desde entonces nunca se detuvo: “Me siento cómodo conversando acerca de cualquier tema en francés, árabe, hebreo y farsi. En menor medida, también en chino y ruso, hindi, urdu e indonesio. Con un poco de práctica, me siento bastante confiado en turco e italiano, aunque no soy tan bueno en este idioma”, admite en un mini-documental realizado por el canal de Youtube THNKR. A esta nada despreciable lista se le agregan sus habilidades como principiante en latín, griego antiguo, ojibwe –lengua nativa de América del Norte–, hausa, yiddish, japonés, holandés, entre otros.

 

Lee también
» 4 razones por las que aprender inglés cambiará tu vida
» 5 sitios web para aprender mandarín a la perfección 
» Intercambio académico: ¿qué destinos son los más recomendables para aprender idiomas? 

 

No es ninguna sorpresa que este joven, quien planea estudiar Lingüística en la Universidad de Harvard, sea oriundo de la cosmopolita ciudad de Nueva York, donde se puede escuchar una variedad de idiomas con tan solo caminar por la calle. En una conferencia para TEDxTeen, la versión para adolescentes de este popular ciclo de ponencias, Doner comentó que no pudo aprender ningún idioma hasta que no decidió tomar las riendas de su aprendizaje por su cuenta, sumergiéndose en la cultura de la lengua extranjera y conversando regularmente con hablantes nativos.

Luego de estudiar hebreo y árabe a los 13 y 14 años, descubrió que aprender idiomas que quería seguir aprendiendo idiomas como “hobby”. Pero fue en 2011 cuando descubrió que era su verdadera pasión. Un día decidió grabarse a sí mismo hablando en árabe y subir este video, subtitulado, a su canal de Youtube. Luego hizo lo mismo, pero esta vez en hebreo. Instantáneamente empezó a recibir comentarios de hablantes nativos, que lo alentaban y ayudaban a mejorar. A partir de este acercamiento a una comunidad global empezó a aprender por su cuenta, experimentando con distintas técnicas (por ejemplo, se inició en el hebreo memorizando canciones de rap).

 

Hiperpolíglota

“Políglota” (literalmente "muchas lenguas" en griego) es un término que define a quienes pueden hablar tres o más idiomas, mientras que “híperpolíglota” se reserva para aquellas personas que tienen el compromiso y la afición por aprender y mantener una gran variedad de ellos. Loraine Obler, docente experta en ciencias del lenguaje, comenta en el documental sobre este joven que encontrar esta característica en alguien de tan corta edad es extremadamente inusual, sobre todo en una cultura como la estadounidense en la que la mayoría de las personas solo conocen su lengua materna.

Otros hiperpolíglotas que han pasado a la historia han sido Emil Krebs (alemán, 1867-1930), de quien se dice que hablaba 68 idiomas; Giuseppe Caspar Mezzofanti (1774- 1849), un cardenal italiano que podía leer en 50 idiomas; y Elihu Burritt (1810-1879), un diplomático estadounidense que dominaba alrededor de 39. 

 

¿Cómo aprendió tantos idiomas?

Doner, a pesar de evidenciar una clara facilidad para los idiomas, afirma que le dedica la mayor parte de su tiempo a este aprendizaje. A pesar de que para algunos idiomas asiste a clases formales, se sirve de distintas técnicas para practicar y acercarse a nuevas lenguas de forma autodidacta.

Una de las técnicas que destaca es el “Método de Loci”, o "palacio de la memoria", basado en asociar palabras y conceptos a imágenes cotidianas para así afianzarlas en la memoria. También resalta la importancia de consumir productos culturales en el idioma en cuestión, como series televisivas, péliculas, y música: “estarás expuesto a un registro de la lengua que no puedes hallar en libros de texto, y además es divertido”.

Para Doner, lo más fascinante acerca de aprender nuevos idiomas es que permite acceder a nuevas culturas: “a través de la lengua uno puede conocer la historia y los valores de un pueblo (…) Siento que cuando comienzo a hablar en una nueva lengua, me convierto en una persona diferente, digo cosas que quizás en inglés no diría”.

 

Los beneficios de aprender un nuevo idioma

Probablemente, al conocer la historia de Doner pienses que aprender tantos idiomas, y sobre todo algunos tan exóticos el pastún o el japonés, es una meta casi inalcanzable. Sin embargo, existe evidencia científica que prueba lo contrario.

Aunque el aprendizaje de nuevos idiomas se hace más difícil a medida que se avanza en edad, en especial cuando el sistema de escritura es diferente al materno, el cerebro humano cuenta con receptores universales capaces de recepcionar y procesar todo tipo de sonidos. A medida que la persona practica una lengua que le es ajena, se van formando nuevas conexiones entre las neuronas, por lo que se emplean áreas del cerebro que una persona monolingüe no ejercitaría al comunicarse. Esta “gimnasia mental” puede, según científicos de la Universidad de Granada, proteger al cerebro contra el desarrollo de enfermedades neurodegenerativas.  

Por otra parte, de acuerdo a un comité de expertos en neurociencia y lenguaje de Brainglot, el ser políglota, o incluso bilingüe, se traduce en innumerables ventajas a nivel cognitivo, así como aumenta la capacidad de realizar distintas tareas a la vez con eficacia y de comprender la diversidad cultural existente en el mundo.

Mira el video subtitulado de la conferencia de Timothy Doner en TEDxTeen:


Tags:

Aviso de cookies: Usamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios, para análisis estadístico y para mostrarle publicidad. Si continúa navegando consideramos que acepta su uso en los términos establecidos en la Política de cookies.