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6 razones por las que estudiar biología

      
X razones por las que estudiar biología
X razones por las que estudiar biología  |  Fuente: iStock
La carrera Biología depende de una ciencia muy amplia que está dividida en varias ramas y estudios. Un grupo de expertos y estudiantes de esta carrera nos revelan a continuación las razones del por qué estudiar Biología.

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¿Por qué estudiar Biología?

Varios de los expertos que hemos entrevistado nos dan su punto de vista sobre por qué han estudiado biología: 

  • Adriana Sánchez, bióloga con maestría por la Universidad de los Andes y doctora por Wake Forest University, ve en la biología la ventana para expresarse, saciar su curiosidad y su deseo de entender y conocer la vida. “Hay tanto por hacer que nunca se acaba la fuente de inspiración”, confiesa la experta, quien supo que quería dedicarse a esta carrera desde que estudiaba primaria. “Fue una decisión natural para mí. Hacía investigaciones voluntarias sobre animales y plantas. Me encantaba explorar los bosques y estar fuera de la ciudad. Cuando llegó la hora de escoger carrera, investigué varias opciones, pero ninguna me hacía sentir la pasión y curiosidad que me despertaba la biología”.

  • Para cambiar el mundo. Así lo considera Clara Santafé Millán, egresada de la Pontificia Universidad Javeriana, y directora del programa de biología de la Universidad El Bosque. “Siempre he pensado en la importancia de aprender para conservar y producir en un país como el nuestro. Nuestros aportes, como profesionales, garantizarán la supervivencia y calidad de vidas de distintas poblaciones, incluyendo las humanas”.
  • Diego Villanueva Mejía (Universidad del TolimaIbagué), MSc y PhD en biotecnología, y profesor y Jefe del Departamento de Ciencias Biológicas en la Universidad EAFIT, ve en la biología el camino para encontrar soluciones a los grandes problemas y desafíos de la humanidad. Su curiosidad por explorar y conocer en detalle los fenómenos naturales lo llevó a identificar esta disciplina con el camino para encontrar respuestas. “Mi familia quería que yo estudiara medicina, pero rápidamente me di cuenta que en ese campo no encontraría lo que me gusta: la investigación de los fenómenos de los organismos vivos. Una vez ingresé al primer semestre de la carrera, sentí satisfacción total”.
  • Catalina Álvarez Covelli, estudiante de la Universidad El Bosque, considera que la biología es una de las ciencias más apasionantes. “No conozco otra ciencia que estudie la vida desde lo micro hasta lo macro como lo hace la biología, es muy global e involucra aspectos muy diversos de genética, microbiología, entomología, ecología, entre otros”. Su cercanía con la carrera se dio gracias a sus padres, quienes le inculcaron la curiosidad. “Me gusta lo amplia que es, y su capacidad para explicar la vida, su dinámica y procesos. Podría decirse que dentro de la biología hay para todos los gustos, es decir, hay quienes prefieren el laboratorio, otros el campo... la biología es la única que permite involucrarse en ambos”.
  • María Laura Muñoz Lora, estudiante de biología de la Universidad EAFIT, se describe como una persona curiosa que constantemente se está preguntando el porqué de las cosas. “Cuando vi Biología en el colegio me di cuenta que esta ciencia podía responder muchas de las inquietudes que tenía. Desde pequeña soñé con ser científica y contribuir a la investigación. Lo que más me gusta de esta carrera es su amplitud, pues trata temas que van desde la genética humana, la biotecnología o la modelación ambiental hasta la ecología de los insectos”, confiesa Muñoz, quien sueña con especializarse en ecología urbana, desarrollo sostenible y conservación.
  • “Desde que estaba en el colegio, siempre sentí una fuerte afinidad por las ciencias naturales, y me encantaba la infinidad de temas que se podían explorar desde éste campo. Cuando era más joven había otros temas que me llamaban la atención, cómo la química o la historia, pero fue con la biología con la que descubrí cuán importante era comprender la organización y las múltiples interacciones que había entre los organismos entre sí y con su entorno en general. Además, en esa época resonaba mucho el calentamiento global y la contaminación ambiental, por lo que comprendí que la disciplina que debía guiar hacia un cambio positivo era la biología”, explica el estudiante Andrés Camilo Linares Velásquez (Universidad del Rosario).

¿Qué tareas desarrolla un Biólogo?

Dependiendo en el área que trabaje, puede desarrollar tareas de campo, de laboratorio, o académicas, entre otras:

  • ‘‘Los biólogos pueden tener muchas tareas, todo depende de la perspectiva que se le quiera dar’’, dice Andrés Camilo Linares Velásquez. “Tengo colegas que desean trabajar con herramientas moleculares en el laboratorio, y otros que buscan la aplicación de algoritmos de programación para trabajar en la biología computacional. A mí particularmente me llama la atención, y me parece de vital importancia, crear un vínculo con el marco jurídico que maneja el país para tratar problemáticas ambientales, con el fin de ejercer cierta presión mediante la ley para hacer cumplir la reglamentación básica de compañías que están teniendo un impacto negativo en los diversos ecosistemas”.
  • “En mi caso (trabajo en la academia y me he especializado en plantas), escribo y desarrollo proyectos de investigación, escribo artículos científicos, doy clase de Fisiología Vegetal y asesoro a estudiantes de postgrado. Sin embargo, un biólogo en otra profesión que no sea la academia, puede, por ejemplo, hacer consultorías (muchas de éstas requieren trabajo de campo y escribir informes), trabajar en oficinas de sostenibilidad, en laboratorios de investigación, entre otros”, detalla Adriana Sánchez.

¿Qué aptitudes son fundamentales para desempeñarse con éxito en esta carrera?

  • Ser una persona apasionada y resiliente.
  • Ser perceptivo, paciente, disciplinado, pero sobre todo abierto al cambio
  • Como toda carrera se necesita dedicación y mucho esfuerzo. Más importante que la inteligencia es la perseverancia y la honestidad lo que hace a un buen biólogo.
  • Ser innovador y saber indagar son elementos cruciales para desempeñar la carrera y perfeccionar las herramientas existentes.
  • Interés, responsabilidad, sentido de liderazgo, trabajo en equipo, disciplina, constancia, compromiso social.
  • Pasión por la lectura, ser buen observador y el pensamiento crítico.

¿Cuáles son las ramas de la biología?

La Biología es una ciencia muy amplia, y por lo tanto, con múltiples ramas de estudio:

  • Biología celular: esta rama de la biología estudia la unidad básica de los seres vivos, la célula, y se especializa en el conocimiento de las estructuras y funciones que llevan a cabo.
  • Biología molecular: la biología molecular de centra en las herramientas de las cuales se sirven las células para llevar a cabo sus funciones. 
  • Biología del desarrollo: este tipo de biología estudia el desarrollo de todos los procesos celulares de un nuevo organismo. 
  • Biología marina: dado que el 70% de la superficie terrestre está cubierta de agua, es lógico que exista una rama de la biología dedicada exclusivamente al estudio de sus formas de vida. 
  • Botánica: la botánica se encarga de estudiar las formas de vida vegetales, las algas, los hongos y las cianobacterias. 
  • Ecología: la ecología estudia las interacciones entre los seres vivos y su hábitat, teniendo en cuenta que el medio ambiente es un elemento primordial para el desarrollo de la vida
  • Fisiología: esta rama de la biología estudia los procesos que llevan a cabo conjuntos de células en los órganos vitales, ya sean animales o vegetales.   
  • Genética: la genética es la disciplina que estudia el genoma, o sea, el contenido genético. 
  • Microbiología: la microbiología es el estudio de los microorganismos, es decir, de los seres vivos compuestos de una sola célula, como las bacterias, los virus o los protozoos. 
  • Zoología: la zoología es la rama de la biología encargada de estudiar a los animales. 

¿Dónde estudiar Biología en Colombia?

Actualmente existen muchas universidades donde estudiar biología en Colombia: éstos centros ofertar carreras de pregrado o posgrado de biología y ciencias afines.  Son las siguientes:

1. Universidad ICESI

2. Universidad CES

3. Universidad de los Andes

4. Universidad de Cartagena

5. Universidad Industrial de Santander

6. Universidad de Qundío

7. Universidad EAFIT - Medellín

8. Universidad Central

9. Universidad de Cauca

10. Universidad Santo Tomás - VUAD

11. Universidad de Bogotá Jorge Tadeo Lozano

12. Universidad de la Sabana

13. Universidad del Norte

14. Universidad Libre – Seccional de Barranquilla

15Universidad Católica de Oriente

16. Universidad Pontificia Bolivariana

17. Universidad Industrial de Santander

18. Universidad Tecnológica de Pereira

19. Pontificia Universidad Javeriana

El mercado laboral para los Biólogos en Colombia

  • “Considero que hay bastante competencia puesto que cada vez hay más gente con estudios de postgrado. Sin embargo, no creo que esto es exclusivo de la biología, sino que es una constante del mercado laboral en general”, afirma Adriana Sánchez.
  • Diego Villanueva Mejía ve positivamente el mercado laboral, “hoy todas las empresas requieren que sus productos y/o servicios tengan un bajo impacto ambiental, que sean biodegradables, y para ello, la biodiversidad es un oferente de soluciones. Y es allí donde los biólogos ofrecemos nuestro aporte. Adicionalmente, el escenario de pos-acuerdo ha abierto la opción de conocer y desarrollar nuestras zonas verdes para generar un verdadero desarrollo sostenible para el país”
  • Catalina Álvarez Covelli considera que la biología tiene competencia como cualquier otra carrera, y que el mercado laboral, aunque no es tan amplio, requiere de biólogos, especialmente en la línea de gestión ambiental.
  • “Puede ser muy relativo, no es una profesión con mucha demanda y eso dificulta la búsqueda de empleo, sin embargo, la amplia oferta de posibilidades de enfoque incrementa la posibilidad de conseguir trabajo. En cuanto a la competencia, no lo sé con mucha certeza, pero por lo que sé podría ser poca, puesto que no son muchas las universidades de alta calidad que ofertan biología y eso podría ser un plus para los futuros profesionales, además de que no es una carrera tan apetecida como medicina o alguna ingeniería”, resalta Andrés Camilo Linares Velásquez.

¿Cuáles son las salidas profesionales de un Biólogo?

  • Ámbito académico la enseñanza es una de las salidas be la Biología, tanto en escuelas como en la Universidad. Todo dependerá de tu vocación. 
  • Ámbito sanitario: existen muchas especialidades sanitarias relacionadas con la biología, como la Inmunología o la Parasitología. También es posible ejercer en clínicas de reproducción asistida, nutrición, genética…
  • Investigación: la investigación es una salida muy interesante, ya sea en universidades, fundaciones, departamentos de I+D, hospitales… 
  • Medioambiente: algunos Biólogos optan por la evaluación de impacto medioambiental, la gestión de recursos naturales o el control del territorio. 
  • Industria: el Biólogo es un perfil muy demandado en farmacéuticas, industrias químicas y agroalimentarias.
  • Divulgación: un Biólogo también puede abrirse paso en el mundo de la información ejerciendo como divulgador en periódicos, revistas especializadas, fotógrafo de ciencia…

¿En qué campos ejerce un Biólogo?

  • Investigación en enfermedades humanas: puede trabajar en un laboratorio en temas que abarcan desde la caracterización genética del Alzheimer, hasta bases moleculares del cáncer.
  • Legislación ambiental.
  • Astrobiología: estudiando organismos extremófilos.
  • En la salud, el campo pecuario, agrícola, el docente, el de gobierno (control, regulación, vigilancia), industria (cueros, pinturas, minera), en gestión ambiental, microbiología, genética, ecología, entomología, zoología, botánica, ecología funcional, política ambiental, biología molecular, biología computacional, evolución, entre otros.
  • Adriana Sánchez considera que los biólogos salen preparados para resolver problemas complejos, “anteriormente se consideraba que las opciones laborales eran limitadas, pero cada vez se necesita más gente que trabaje en áreas como sostenibilidad y conservación, ya sea a nivel privado o público. También hay otras opciones como la academia, consultoría, centros de investigación y laboratorios (como, por ejemplo, farmacéuticas o de genética)”.

Para un Biólogo, ¿es importante contar con un título de posgrado u otro tipo de formación complementaria?

  • “Depende de lo que uno quiera hacer. Si un estudiante quiere emprender una carrera en investigación es bastante importante; y no es solamente por el simple hecho de tener otro título para que pueda encontrar trabajo más fácilmente. La maestría y el doctorado dan mucha experiencia en el desarrollo de proyectos de investigación, se aprende a publicar artículos científicos, a resolver problemas, se aprende a lidiar con la frustración que ocurre cuando los proyectos no suceden como uno espera, entre otras. Si una persona no quiere seguir en la vida académica o de investigación como tal, considero que hacer una maestría en el área de interés sería muy beneficioso pues aportará conocimiento y preparación para el trabajo que uno quiera desempeñar”, Adriana Sánchez.
  • “Creo que es muy importante, debido a la amplia naturaleza de la biología, la formación complementaria enriquecerá a la persona en temas más específicos, dotándola de habilidades y técnicas que quizás no se aprendan en un pregrado”, María Laura Muñoz Lora.
  • “Sí, porque además de tener mayor conocimiento en un área específica, te hace también más competitivo en el mercado laboral”, Catalina Álvarez Covelli.
  • “Es muy relevante, puesto que es una carrera muy amplia que abarca muchas temáticas y será necesario direccionar la carrera a algo en particular, así que no será suficiente salir solo con el pregrado y más en un mercado laboral que cada vez exige más de un título universitario como una maestría o doctorado”, Andrés Camilo Linares Velásquez.

¿El manejo de inglés u otro idioma es importante en esta profesión?

  • “Es fundamental y no solamente en esta profesión. En la Biología, la mayor parte de la literatura que debe consultarse está escrita en inglés, por lo cual es imperativo aprenderlo. Otros idiomas adicionales, como francés, chino, portugués, siempre serán beneficiosos pues aumentan la posibilidad de buscar un postgrado o un trabajo en otros países”, Adriana Sánchez.
  • “Totalmente, el idioma de la ciencia es el inglés, por lo tanto, entenderlo y saber leerlo debería ser obligatorio”, María Laura Muñoz Lora.
  • “Si, la mayor parte de publicaciones son en inglés y los posgrados y maestrías suelen ser igualmente en esta lengua por lo que su manejo es de vital importancia y abre muchas puertas”, Catalina Álvarez Covelli.
  • “Por supuesto, particularmente aquellos que se dediquen a la investigación tienen que ser conscientes que el inglés será la lengua que posibilitará el flujo de la información entre los diferentes centros de investigación a nivel mundial. De hecho, todas las profesiones lo necesitan puesto que son vitales para entablar nuevas relaciones laborales y poder ampliar el espectro laboral”, Andrés Camilo Linares Velásquez.

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