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El colombiano detrás del genoma Neandertal

      
Si eran peludos, robustos, con nariz grande, pelirrojos y un gran cerebro, todavía es una especulación. Lo cierto es que los neandertales, que vivieron en <a href=https://noticias.universia.net.co/tag/Europa/ target=_blank><strong>Europa</strong></a> y Asia Occidental hasta hace cerca de 30.000 años, son los parientes extintos más cercanos al <a href=https://noticias.universia.net.co/tag/humano/ target=_blank><strong>hombre</strong></a> moderno y se separaron de un ancestro común hace medio millón de años.<br/><br/> Pero eso no es todo, por primera vez hay evidencia de un entrecruzamiento genético entre estas dos especies y probablemente ocurrió en el Medio Oriente, antes de que las <a href=https://especiales.universia.net.co/galeria-de-cientificos/ciencias-de-la-salud/juan-jose-yunis/genetica-de-poblaciones-hu.html target=_blank><strong>poblaciones humanas</strong></a> que salían de África se dispersaran por el planeta. Esta hipótesis, controvertida durante años, fue dilucidada por uno de los <a href=https://docentes.universia.net.co/tag/centros-de-investigaci%C3%B3n/ target=_blank><strong>centros de investigación</strong></a> más importantes de Europa y el mundo, el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig (Alemania). ¿Y adivinen qué? Un científico de la <a href=https://noticias.universia.net.co/busqueda-avanzada/11456/universidad_universidad-nacional-de-colombia---bogot%C3%A1/ target=_blank><strong>Universidad Nacional de Colombia </strong></a>está involucrado en este descubrimiento, catalogado como uno de los más importantes de los últimos diez años. <br/><br/> Se trata del genetista Hernán Burbano, uno de los más de 50 <a href=https://noticias.universia.net.co/tag/Investigadores/ target=_blank><strong>investigadores</strong></a> –la mayoría norteamericanos y europeos– que hicieron realidad lo que para muchos no era más que un cuento de ciencia ficción: la secuenciación del primer borrador del <a href=https://noticias.universia.net.co/tag/genoma/ target=_blank><strong>genoma</strong></a> neandertal, a partir de huesos con 38 mil y 49 mil años de antigüedad.<br/><br/> Al comparar el <a href=https://noticias.universia.net.co/tag/Gen%C3%A9tica/ target=_blank><strong>ADN</strong></a> ancestral con el de humanos actuales provenientes de Europa, China, África y Nueva Guinea, se descubrió que entre el 1% y el 4% del genoma de las poblaciones fuera de África (europeas y asiáticas) es de origen neandertal.<br/><br/> Pero, ¿cómo llegaron a armar semejante rompecabezas con ADN altamente fragmentado y químicamente degradado?<br/><br/> Desde Alemania, Hernán Burbano le contó al equipo periodístico de Matices. Historias detrás de la investigación sobre tal desafío que está ayudando a dilucidar la manera como las poblaciones humanas le tomaron ventaja evolutiva a otros homínidos como el chimpancé, el gorila y el orangután. El investigador de la Universidad Nacional también se refirió a su participación en el denominado Proyecto Genoma Neandertal, plagado de aciertos, pero con uno que otro traspié. Finalmente… ¡errar es de…!<br/><br/> Lea el artículo completo en <a href=https://historico.agenciadenoticias.unal.edu.co/matices/ target=_blank>Matices, historias detrás de la investigación</a>.
Si eran peludos, robustos, con nariz grande, pelirrojos y un gran cerebro, todavía es una especulación. Lo cierto es que los neandertales, que vivieron en Europa y Asia Occidental hasta hace cerca de 30.000 años, son los parientes extintos más cercanos al hombre moderno y se separaron de un ancestro común hace medio millón de años.

Pero eso no es todo, por primera vez hay evidencia de un entrecruzamiento genético entre estas dos especies y probablemente ocurrió en el Medio Oriente, antes de que las poblaciones humanas que salían de África se dispersaran por el planeta. Esta hipótesis, controvertida durante años, fue dilucidada por uno de los centros de investigación más importantes de Europa y el mundo, el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig (Alemania). ¿Y adivinen qué? Un científico de la Universidad Nacional de Colombia está involucrado en este descubrimiento, catalogado como uno de los más importantes de los últimos diez años.

Se trata del genetista Hernán Burbano, uno de los más de 50 investigadores –la mayoría norteamericanos y europeos– que hicieron realidad lo que para muchos no era más que un cuento de ciencia ficción: la secuenciación del primer borrador del genoma neandertal, a partir de huesos con 38 mil y 49 mil años de antigüedad.

Al comparar el ADN ancestral con el de humanos actuales provenientes de Europa, China, África y Nueva Guinea, se descubrió que entre el 1% y el 4% del genoma de las poblaciones fuera de África (europeas y asiáticas) es de origen neandertal.

Pero, ¿cómo llegaron a armar semejante rompecabezas con ADN altamente fragmentado y químicamente degradado?

Desde Alemania, Hernán Burbano le contó al equipo periodístico de Matices. Historias detrás de la investigación sobre tal desafío que está ayudando a dilucidar la manera como las poblaciones humanas le tomaron ventaja evolutiva a otros homínidos como el chimpancé, el gorila y el orangután. El investigador de la Universidad Nacional también se refirió a su participación en el denominado Proyecto Genoma Neandertal, plagado de aciertos, pero con uno que otro traspié. Finalmente… ¡errar es de…!

Lea el artículo completo en Matices, historias detrás de la investigación.

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