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Estudiantes colombianos en concurso organizado por la Nasa

      
El grupo 'RoboCol' (Robotics from Colombia) conformado por estudiantes y profesores de Ingeniería Mecánica e Ingeniería Electrónica / Foto: Universidad de los Andes
El grupo 'RoboCol' (Robotics from Colombia) conformado por estudiantes y profesores de Ingeniería Mecánica e Ingeniería Electrónica / Foto: Universidad de los Andes
En 2011 se dio la segunda edición del evento y Sebastián Macías, de 21 años, les propuso a sus compañeros que formaran un grupo para crear un robot que pudiera excavar y transportar arena en la luna manejado a control remoto o que actuara de manera autónoma, tal como lo exigían las bases del concurso de la Nasa.

Al impulso de Sebastián también se unieron Andrés Latorre, Fabio López, Sebastián Ruiz y Mauricio Urbano, también estudiantes de Ingeniería Mecánica de Los Andes, así como Luis Emiro Linares, estudiante de Maestría en Ingeniería Electrónica.

Con estos seis estudiantes, liderados por los profesores de Ingeniería Mecánica Nicolás Ochoa y Carlos Francisco Rodríguez, en septiembre de 2010, empezaron a trabajar para crear el robot y participar y viajaron hasta el Kennedy Space Center en Florida (EU) para representar al país. El objetivo era crear un robot, teniendo en cuenta la física en la luna, que pudiera cumplir la tarea de recolectar un mínimo de diez kilógramos de arena lunar en menos de cinco minutos, superando los obstáculos puestos en la superficie.

“Lo más difícil era el tema de la tracción de las llantas para moverse por la superficie lunar y la poca visibilidad que se tenía manejando el robot desde el control remoto”, narra Macías. La construcción del aparato se hizo en Colombia con piezas importadas. Luego lo desarmaron, por las restricciones del embalaje en vuelos internacionales para enviarlo a Estados Unidos. Allá tuvieron el tiempo justo para volverlo a armar.

Al final, el grupo logró estar en la competencia y fue el único equipo Latinoamericano que construyó completamente el robot y superó la prueba.

“Es sorprendente ver cómo los estudiantes se pueden organizar tan bien entre ellos mismos y resolver la gran mayoría de los problemas y retos técnicos, con apenas una asesoría básica en temas logísticos. Nos quedó la sensación de que nos puede ir mucho mejor en futuras participaciones con mayor tiempo para trabajar y planear. Creo que fue una actuación decorosa y bien recibida”, concluye Carlos Francisco Rodríguez, profesor de Ingeniería Mecánica y uno de los líderes del equipo, al regreso a Colombia.

El grupo, que tuvo el nombre ‘RoboCol’ (Robotics from Colombia), terminó en la posición 20 entre cerca de 50 universidades que se inscribieron. Solo 36 lograron completar los requisitos y únicamente 20 construyeron completamente el aparato.

‘RoboCol’ contó con el apoyo de la Facultad de Ingeniería, el Departamento de Ingeniería Mecánica, Rectoría y del capítulo de egresados de Ingeniería Mecánica de Cimandes.


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