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Diseñan método para crear prótesis más cómodas

      
Foto: Agencia de Noticias UN - Unimedios
El docente continuó todos estos años investigando sobre el tema. La realidad del país, según lo explicó en su conferencia, enmarcada en la Primera Semana de la Investigación, hace que el número de usuarios de este tipo de prótesis aumente y que cada vez se olvide de mejorar su calidad de vida.
El socket, o pieza de la prótesis que entra en contacto con la piel, fue el dispositivo a mejorar en la investigación. El Grupo de Tribología y Superficies del programa de Ingeniería Mecánica de la Sede Medellín se fijó como meta la obtención de un método para la medición de las fuerzas de fricción entre la piel y la prótesis.

Usar estos dispositivos puede ser tan dificultoso como caminar en la nieve o el hielo con los zapatos inadecuados. Los estudios calculan que el gasto de energía de una persona con prótesispuede llegar al 30% más que alguien que no requiere de esta. Tras dos años de investigación con un sistema compuesto por mesas de desplazamiento vertical y horizontal, una bomba de presión para asemejar algunos movimientos del cuerpo y la ubicación de un brazo mecánico, se llegó al objetivo propuesto.

“Determinamos el coeficiente de fricción y estudiamos un polímero del cual están hechos los sockets de las prótesis. Esa interacción no está debidamente establecida en la literatura sobre el tema”, detalló Juan Fernando Ramírez, docente de la Facultad de Minas y director de la investigación.

Con base en los resultados y en la determinación de condicionantes de la fricción, que se concentran en la humedad del cuerpo y la velocidad, se estableció el método para el diseño de prótesis. “La academia debe resolver precisamente estos problemas socialmente pertinentes, es lo realmente importante”, dijo el docente.

El proyecto se originó en el 2006 con un grupo de estudiantes de ingeniería mecánica dirigido por el profesor Juan Fernando Ramírez. Al observar los sistemas protésicos simples, con poco trabajo de ingeniería, quisieron mejorarlos. El primer paso, un análisis de esfuerzo para ver qué tanta comodidad proporcionaban y en cuánto ascendía el gasto de energía por parte de los usuarios. El docente continuó todos estos años investigando sobre el tema. La realidad del país, según lo explicó en su conferencia, enmarcada en la Primera Semana de la Investigación, hace que el número de usuarios de este tipo de prótesis aumente y que cada vez se olvide de mejorar su calidad de vida. Algunas de las dificultades que se han presentado en el camino están relacionadas con los fabricantes de los dispositivos. No siempre están capacitados para fabricarlos según las medidas y condiciones que los investigadores disponen.

Sin embargo, las investigaciones siguen con el propósito de mejorar la calidad de vida de quienes deben usar prótesis.


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