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¿Marte del tamaño de la Luna?

      
Foto: Universidad Javeriana Cali
Suponiendo que se pudieran violar las leyes de la física y se lograra los 750.000 kilómetros de separación, las perturbaciones gravitatorias serían inmediatas además de catastróficas.
Para que se vea del tamaño de nuestro satélite, Marte tendría que parquearse a tan solo 750 mi kilómetros de la Tierra, apenas el doble de la distancia a la Luna, separación imposible atendiendo las leyes de la mecánica celeste que rigen los movimientos planetarios. La distancia Tierra - Marte no es constante: varía entre 56 millones y 400 millones de kilómetros.

Bajo ninguna circunstancia razonable estos dos astros podrán estar más próximos o más retirados entre sí, lo que significa que la cota inferior son 56 millones kilómetros, muy lejos de los 750 mil inútilmente esperados.

Suponiendo que se pudieran violar las leyes de la física y se lograra los 750.000 kilómetros de separación, las perturbaciones gravitatorias serían inmediatas además de catastróficas. Dos cuerpos celestes tan masivos como los planetas no son indiferentes entre ellos cuando están próximos, como dos imanes que se atraen o se repelen pero de ninguna manera se ignoran. De presentarse un escenario como el que se plantea para próximos días con la Tierra y Marte a menos de 1 millón de kilómetros, las mutuas interacciones gravitatorias modificarían dramáticamente las órbitas de la Tierra, Marte, la Luna, Fobos y Deimos, los dos últimos satélites marcianos.

Marte y la Tierra girarían en torno a un centro común convirtiéndose en un sistema planetario doble. En los cinco cuerpos celestes mencionados cambiarían parámetros como sus órbitas, inclinaciones en los ejes de giro, velocidades orbitales, períodos de traslación y rotación, con lo que se presentarían cambios significativos de las duraciones de los años, meses y días. Las mareas marcianas serían mucho más fuertes que las generadas por la Luna, además de otras nefastas consecuencias cuya lista sería interminable de elaborar. Conclusión: por fortuna para la salud del planeta y de todos sus habitantes, la información que circula es incorrecta.

Dicen también los correos que la observación se debe realizar a las 12 de la noche, situación imposible porque a esa hora el planeta rojo estará todavía por debajo del horizonte, razón por la cual a la hora anunciada Marte no se podrá apreciar. Además, ¿cómo se puede explicar que de manera repentina un cuerpo como Marte aparezca en el cielo un día cualquiera luciendo del tamaño de la Luna y que de la misma manera desaparezca el mismo día? Si tal aproximación ocurriera, lo razonable es que fuera gradual y su tamaño observado creciera de manera progresiva hasta alcanzar el tamaño final y luego paulatinamente se desvaneciera.

Pero a tan solo algunos días del evento, Marte sigue luciendo como un rutilante punto rojo intenso, sin ninguna muestra que indique cambios en su tamaño aparente. Lo real, decepcionante para muchos pero tranquilizante para todos, es que para ese día la distancia Tierra - Marte será de cientos de millones de kilómetros, cientos de veces más retirado de lo que anuncian los correos.

¿De dónde surge esta farsa marciana? Todo inicio el 27 de agosto de 2003 cuando Marte y la Tierra estuvieron tan próximos como no lo habían estado hace más de 60.000 años, pero sin romper la barrera de los 56 millones de kilómetros. El evento del 2003 se llamó "la gran oposición marciana" u "oposición perihélica de Marte" que debe catalogarse como una anécdota de tipo estadístico sin ninguna transcendencia observacional especial, pues aquel año Marte siguió luciendo como un pequeño puntito rojo sin ningún cambio apreciable en su aspecto aparente.

Por aquél entonces corrieron ríos de desinformación en los que se anunciaba que Marte se vería del tamaño de la Luna además de otras imprecisiones, torrente cuyo caudal 8 años después no mengua y supongo que muy probablemente seguirá fluyendo con igual intensidad por esta misma época en los años por venir.

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