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Bioinnco abre sus alas

      
Universidad de Antioquia
Amanda Inés Mejìa Gallón y Carolina Arboleda, gestoras de Bioinnco

Hace 14 años Carolina Arboleda y Amanda Inés Mejía Gallón, entonces estudiante y profesora de la Facultad de Química Farmaceútica, no pensaron que su trabajo de recolección y análisis de hongos y distintas especies vegetales, daría paso a una prometedora empresa. Se trata de Bioinnco, la segunda spin off de la Universidad de Antioquia, que el 3 de febrero de 2012 fue presentada oficialmente en el CUEE ―Comité Universidad Empresa Estado―, integrado por varios rectores de universidades de la ciudad, empresarios y representantes del gobierno.

Bioinnco tiene un prontuario de logros que evidencian por qué es un caso ejemplar como empresa originada a partir de resultados de investigación. La cuna de esta empresa en realidad fue el Grupo de Investigación Biopolimer. Allí, a partir de su trabajo con los hongos, las dos investigadoras empezaron a producir enzimas aplicadas al medio ambiente, para remediar el daño de compuestos contaminantes originados por la industria química. Los primeros años las tesis de maestría y doctorado realizadas en el grupo se enfocaron a ese tema.

Ese trabajo llevó a las investigadoras no sólo a descubrir que en el país hay gran diversidad de hongos y especies vegetales, sino también un gran potencial para aplicar sus biocompuestos en la industria cosmética y textil. Por esa razón, desde el 2009 empezaron a trabajar en prototipos para transferir sus resultados a empresas interesadas en ellos.

Las investigadoras incorporaron a su trabajo distintas especies vegetales y residuos agroindustriales, para disminuir los costos de producción de los biocompuestos que estaban produciendo. “Así obtuvimos productos a bajo costo y de buena calidad, que incluso pudimos validar con empresas que los usaban. En ese momento decidimos iniciar un camino para patentarnos”, recuerda Arboleda.

Hasta ese momento habían conseguido una enzima llamada la casa, extraída del hongo Ganoderma. Ese fue uno de los hallazgos que permitieron que los desarrollos de sus investigaciones puedan ser usados, por ejemplo, en la producción de tinturas para el cabello. Al ser de extracción natural, estas tinturas pueden ser aplicadas a mujeres en embarazo. Además, crearon un blanqueador para decolorar el denim, la tela madre de la confección de los jeans, cuyo ‘plus’ es que no daña el medio ambiente.

Ese buen panorama empezó a solidificar a Bioinnco como empresa. A ello se le sumó que en 2010 fueron ganadoras del concurso Nuevas Empresas a partir de Resultados de Investigación, Neri, promovido por Ruta N. El premio incluyó asesorías para perfeccionar los prototipos, crear su plan de negocios y patentar sus hallazgos ante la Superintendencia de Industria y Comercio.

El proceso de formalización de la empresa trajo consigo un nuevo hallazgo: la biomasa que quedaba de la extracción de las enzimas de los hongos, tiene propiedades ideales para la industria farmacéutica y alimentaria. “Neri nos ayudó a entender que no teníamos un producto, sino todo un portafolio de productos”, señaló Carolina Arboleda.

Y es que Ruta N ha sido un aliado fundamental de Bioinnco, una entidad que el último año les ha dado asesorías para enseñarles la importancia de la propiedad intelectual, que su negocio tiene potencialidades globales y entrenado para foguearse con grandes inversionistas. Gracias a ello, y al acompañamiento que les ha brindado la Unidad de Emprendimiento Empresarial de Gestión Tecnológica de la Universidad de Antioquia, hoy la empresa cuenta con un inversionista que tiene amplia experiencia en el sector farmacéutico y es propietario de cinco empresas.

La presentación en el CUEE no fue gratuita, pues Bioinnco está en la vitrina que demuestra que aunar esfuerzos entre el sector empresarial, la academia y el Estado, deja buenos frutos. Durante el evento, en el que participó el alcalde de Medellín, Aníbal Gaviría, se firmó el acuerdo de licenciamiento, un contrato entre el Alma Máter y la empresa, que permite que la empresa explote los productos que tienen patente, dándole a la empresa exclusividad.

Gana - gana

¿Pero en qué beneficia este pacto a la Universidad? Este acuerdo es una prueba de los resultados de la investigación dentro del claustro. “Muchas investigaciones se quedan en la biblioteca. Este es un logro porque nos permite ver que años de investigación pueden transferirse en beneficio de la sociedad. Nosotros trabajamos en productos que impactan la salud, la nutrición, el bienestar y el medio ambiente”, recalcó Arboleda.

Además de ello, con esta licencia la Universidad se hace acreedora de unas regalías correspondientes a las ventas de la empresa. “Eso repercute en beneficio para nuestros investigadores, para que la Universidad pueda seguir apoyando procesos de patentabilidad”, indicó Arboleda.

Arboleda presentó ante más de un centenar de personas que asistieron al CUUE, las posibilidades de este spin off universitaria, que según sus proyecciones en unos años podría estar facturando US $10 millones al año. “Firmar este acuerdo en el CUUE nos permite darnos a conocer. Los rectores nos pueden tomar como ejemplo, los empresarios pueden ver que hay otros empresarios que ya nos apoyaron y eso les da confianza, y para nosotros es muy importante seguir contando con entidades gubernamentales como Ruta N”.

Para lograr sus proyecciones, Bioinnco todavía deberá atravesar por un proceso de validación en el mercado que incluye la compra de equipos, la construcción de una planta y producción a menor escala. Inicialmente su propósito es consolidarse en el mercado nacional, aunque sus estudios de mercado los retan para que en poco tiempo tengan presencia en varios países.

Por ahora se enfocarán en la producción de una línea de nutracéuticos, un producto originado a partir del bioprocesos y se puede utilizar para fortalecer el sistema inmune de las personas. Este compuesto, ingrediente de algunos alimentos, además de nutrir permite prevenir enfermedades.

 

 


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