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Reinventando la modernidad en América Latina: los intelectuales imaginan el futuro, 1900-1930

      
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Reinventando la modernidad en América Latina: los intelectuales imaginan el futuro, 1900-1930. Foto: Universia
Diversos intelectuales han buscado dar sentido a la experiencia de la modernidad. Para autores como Marshall Berman, la modernidad será la experiencia de vivir en un momento histórico de acelerados cambios y progresos, que al mismo tiempo genera una sensación de incertidumbre y de falta de consistencia (solidez) de la época que se vive. Asimismo, el paso a la modernidad implica una conciencia de la historia y de la realidad que se está viviendo. Por lo mismo, podemos sostener que ésta será una experiencia subjetiva, personal, en donde la percepción que se tiene del proceso será vital para entender desde dónde se piensa, vive y escribe la modernidad.

En este sentido, debido al carácter subjetivo de la experiencia, la estética, la cultura y las ideas, éstas serán herramientas particularmente iluminadoras de las vivencias de aquellos intelectuales que piensan la modernidad. Estas expresiones artísticas e intelectuales van a configurar un medio para comunicar todo lo que es percibido como parte de ese acelerado cambio en la forma de comprender al mundo.

De esta forma, las producciones artísticas e intelectuales buscarán significar y entender el nuevo periodo en que se desenvuelve la historia; y nos permitirán a nosotros comprender cómo se están percibiendo los cambios de la modernidad desde su contexto.

El concepto mismo de modernidad, más allá de su experiencia, permite una amplia cantidad de posibilidades e interpretaciones. Ahora bien, la experiencia latinoamericana presenta ciertas particularidades que la hacen valiosa en sí misma. América Latina es una región que merece ser estudiada por ser una fuente rica de desarrollo de una más amplia comprensión del concepto de modernidad.

Son estas experiencias particulares las que Nicola Miller analiza en su libro Reinventing Modernity in Latin America: Intellectuals Imagine the Future, 1900-1930. La autora parte de la idea que existe un estado de relatividad construido desde América Latina misma, en donde el concepto de modernidad representa un estado que siempre puede alcanzarse; a la vez que nunca es logrado del todo. Debido a esto, la modernidad siempre parece estar en otro lado en términos temporales y espaciales. Será este carácter esquivo de la modernidad el que la investirá de poder e importancia.

Ahora bien, lo que le interesa no es tanto si existe o no una modernidad en Latinoamérica, sino cómo se ha construido un imaginario social de la modernidad. En otras palabras, lo que busca Miller es entender desde la teoría y las prácticas sociales cómo se está comprendiendo la modernidad en diversos países de la región y cómo se está dotando de legitimidad a ese proceso.

El enfoque del libro es el período que va entre 1900 y 1930, ya que para Miller ésta es la etapa en el cual la modernidad de América Latina tomó forma. Será el comienzo del siglo XX y particularmente las celebraciones de los distintos centenarios de independencia, así como la creciente presencia de Estados Unidos en la región, el motor para que Latinoamérica comience a adquirir conciencia de los efectos de los procesos de modernización que venían acumulando una serie de inequidades desde hacía varias décadas.

Al mismo tiempo, el libro se centra en un momento de apertura de nuevos espacios –físicos e intelectuales- en América Latina. Comienzan a construirse nuevos lugares públicos como plazas, boulevards, parques, museos, galerías de arte, teatros, librerías, cines, grandes tiendas, cafés, bares y restaurantes. Por otra parte, son años en que se fundan una gran cantidad de periódicos y magazines que permiten la diseminación de las nuevas ideas, además de constituirse en medios de encuentro y difusión privilegiados de los intelectuales que están pensando la modernidad en los diversos países de la región.

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