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Contaminación del agua: la Ciencia básica como herramienta para comprender mejor el tema

      
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La contaminación del agua: una problema de nuestra sociedad. Foto: Agencia de Noticias de la UN.
El objetivo de la investigación, pionera en el país y de las pocas en el mundo con resultados medibles, era revisar analíticamente lo que sucede cuando se mezclan dos tipos de agua con características químicas diferentes.

“Cuando se incorpora un agua residente (natural) con una que tiene otras características químicas se desatan una serie de reacciones complejas no solo por el encuentro de las partículas, sino también por el movimiento propio del líquido. Logramos tumbar ciertos criterios establecidos sobre el movimiento del agua y mostrar otras realidades”, asegura el profesor Leonardo Donado, que fue el director de la tesis de maestría de Jasson Piña, del Grupo de Ingeniería de los Recursos Hídricos, de la UN.

El experimento se llevó a cabo de la siguiente manera. Se empacó una columna de PVC (policloruro de vinilo) con material granular utilizando un método de empacado en húmedo. Se saturó con una solución de calcita y yeso equilibrada con las condiciones del ambiente.

Luego se inyectó una solución de carbonato de sodio (sobresaturada respecto a la calcita), lo que desequilibró las propiedades del sistema residente (el agua natural) y produjo la precipitación inmediata del carbono de calcio.

La información experimental que se obtuvo reflejó lo que, anteriormente, había determinado un modelo matemático que había sido diseñado por el profesor Donado para medir esas interacciones de forma teórica.

“Lo bueno es que los experimentos nos dejaron ver cosas interesantes. Logramos —y quizás somos de los primeros en hacerlo— hacer ensayos de transporte reactivo en columnas de laboratorio, así como seguir la reacción y el movimiento de la reacción química en el movimiento del agua. Además, pudimos ver las reacciones químicas en movimiento y ver que el modelo matemático más o menos se ajustaba al experimento”, señala el ingeniero de la UN.

El docente explica que cada reacción química se comporta de forma particular en el agua. Cuando el líquido fluye, algunas reacciones corren de forma muy lenta y son difíciles de estudiar. En cambio otras son más rápidas que la velocidad del agua y son más fáciles de detectar y analizar.

“Este es un trabajo de ciencia básica que en el futuro podrá ayudarnos a comprender muy bien los procesos de contaminación hídrica y a crear herramientas para su tratamiento. Por ejemplo, en España, la minería fue muy fuerte el siglo pasado. Hoy las minas están abandonadas, pero siguen produciendo un impacto ambiental grave, pues hay reacciones químicas que se dan muy tarde en el tiempo”, dice Leonardo Donado.

En Colombia, en donde la producción minera se intensificará, es necesario llevar a cabo estudios que permitan proteger los recursos hídricos. Por eso, es importante estudiar aspectos como los tiempos en que una sustancia se degradará, hasta qué sitios pueden llegar las reacciones químicas nocivas, qué clase de mezclas se producen en la extracción de minerales y en qué se pueden transformar con el paso de los años.

Los resultados de la investigación de Jasson Piña serán mostrados en la conferencia internacional Computational Methods in Water Resources, que se llevará a cabo en junio próximo en la ciudad de Urbana (Illinois, EE. UU.).
 

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