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Estudio afirma que el virus del VIH puede haber existido desde la prehistoria

      
Estudio afirma que el virus del VIH puede haber existido desde la prehistoria
El Sida afecta a 34 millones de personas en el mundo. Fuente: Flickr. Autor: Kanijoman.
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Los orígenes de la enfermedad que afecta a 34 millones de personas en el mundo se ubican durante el siglo XX, luego de que el virus del VIH se traspasara de los chimpancés a los seres humanos. Sin embargo, una reciente investigación conducida por científicos de la Universidad de Washington y publicada por el portal Terra, podría desmoronar esta teoría probando que el SIDA puede datar desde la prehistoria.

Los expertos estudiaron el virus del VIH en una cantidad determinada de primates como chimpancés, gorilas, orangutanes y macacos. De esta forma, concluyeron que los cambios en los genes que han evolucionado en el sistema inmune de los monos y los primates en África sugieren que dicho virus apareció entre 5 y 12 millones de años atrás.

Si bien la comunidad científica ya había corroborado que virus similares, conocidos como lentivirus, se hallaban presentes en los primates mucho antes que en el ser humano, el nuevo estudio genético demuestra que, de hecho, es muy probable que el virus del SIDA haya surgido durante la prehistoria.

“Nuestro estudio revela que, aunque los lentivirus presentes en los primates han tenido consecuencias para la salud del ser humano moderno, dichos tipos de virus tienen orígenes ancestrales, en nuestros parientes primates no humanos”, explicó el doctor Michael Emerman, uno de los autores de la investigación.

La esperanza de los científicos es que el nuevo hallazgo les permita comprender mejor el virus del VIH y otras enfermedades del Síndrome de Inmune Deficiencia Adquirida en pos de avanzar en las investigaciones para finalmente hallar una cura efectiva.

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