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Físico colombiano colabora en la decodificación genética del VIH

      
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El hallazgo permitirá desarrollar nuevos tratamientos Fuente: Universia
Un nuevo camino para explorar terapias innovadoras para el tratamiento del SIDAse abrió gracias a la investigación de un grupo de científicos de la Universidad de Pittsburg y la Universidad de Illinois, que logró decodificar la estructura química del material genético del virus del VIH, llamada cápside o caja proteica. Entre los expertos que protagonizaron el hallazgo, se encuentra el físico colombiano, Juan Perilla.

Para descifrar cómo están organizados los átomos que forman el escudo químico con el que el virus protege su material de genes, el equipo de investigadores contó con la ayuda de Blue Waters, un supercomputador valorado en US$ 200 millones.

Hasta el momento, los científicos habían intentado diversos métodos para entender la arquitectura de esta puerta química del virus: microscopía crioelectrónica, criotomografía, espectroscopia de resonancia magnética nuclear y cristalografía de rayos X, sin obtener buenos resultados.

Sólo gracias al funcionamiento de Blue Waters, que tiene el poder de 150.000 computadores portátiles, fue posible obtener esta información química y así entender cómo están organizados los 61 millones de átomos de la cápside.

En declaraciones al portal El Espectador, Perilla explicó que estudiar una molécula de agua es sencillo porque está formada tan sólo por dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno, pero cuando se trata de descifrar proteínas conformadas por varios millones de átomos la tarea es extremadamente compleja y necesita un apoyo tecnológico acorde.

La simulación informática reveló que la cápside del VIH contiene 216 proteínas hexagonales y 12 proteínas pentagonales, organizadas en la misma forma que lo habían indicado los experimentos previos. Todas las proteínas son exactamente iguales, pero los ángulos en las que unas encajan en otras varían a lo largo de la estructura.

Para los expertos, el hallazgo puede llevar a diseñar medicamentos y tratamientos más efectivos para combatir esta mortal enfermedad.



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