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8 horas de sueño: ¿mito o realidad?

      
Fuente: Flickr/thejbird.
Fuente: Flickr/thejbird.

Todos hemos escuchado alguna vez que es necesario dormir durante 8 horas para que nuestro cuerpo y mente se encuentren descansados para enfrentar el día siguiente, pero un grupo de investigadores de California explicó que no es necesario que sean exactamente 8 horas, sino que entre 5 y 7 horas son más que suficientes para descansar.

 

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Nuestro cuerpo necesita descanso, pero quien más lo necesita es nuestro cerebro pese a componer solo un 2% de nuestra masa corporal. Uno de los primeros mitos que desmontaron los científicos fue que el cuerpo, a nivel físico, no necesita todas esas horas de descanso. El que necesita descansar es nuestro cerebro, el cual sigue consumiendo gran cantidad de energía mientras dormimos.

Domir menos de 5 y más de 8 horas puede generar algunas complicaciones, como por ejemplo elinsomnio, enfermedad que se debe a la ansiedad y el estrés. Si alguien suele dormir un promedio de 4 horas por día, su organismo se acostumbra y es probable que crea que no necesita más horas de sueño.

Para combatirlo es necesario controlar sobrepeso, dejar pasar dos horas entre la cena y la hora de acostarse, evitar los ejercicios intensos durante las últimas horas del día, no consumir café o estimulantes luego de las 19 horas, minimizar el consumo de alcohol durante la cena y, especialmente, evitar la automedicación.

Por otro lado, dormir más horas de las necesarias hace que nuestro cuerpo se relaje en exceso. Nuestro organismo tiende a volverse más lento, y cada vez nos sentiremos más cansados y con menos ganas de afrontar el día a día. Esto es lo que se conoce como sensación de letargo, ya que nuestras acciones se ralentizan debido a la prolongación del tiempo en el que el organismo apenas tiene actividad. Nuestra capacidad de respuesta también se verá disminuida.

Para conocer cuál es la cantidad necesaria de horas de sueño para nuestro cuerpo, el especialista Paul Martin, en su libro “Contando ovejas” propone un método infalible: acuéstate temprano y levántate sin poner despertador durante dos semanas. En las primeras noches dormirás más de lo normal debido a que estarás recuperando el sueño perdido, pero luego verás que te levantarás generalmente a la misma hora. De esta forma puedes saber cuántas horas necesitas para dormir.

Si no puedes cumplirlas durante la noche, prueba con dormir una siesta o bien, tomarte 15 minutos dos veces por día para relajarte cuando no estés atareado.


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