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Parque E: 5 años apostándole al emprendimiento

      
Fuente: Universidad de Antioquia
El Parque E se ha convertido en un punto de encuentro entre la universidad, la empresa y el Estado. También cuenta con un respaldo permanente de la Alcaldía de Medellín.
El 8 de Noviembre se realizó la celebración oficial del quinto aniversario de Parque E. En 2006 se originó esta iniciativa que tuvo como fin masificar la cultura del emprendimiento entre los estudiantes universitarios de Medellín, para promover procesos de investigación aplicada, la innovación y el emprendimiento empresarial. El cinco es ya una cifra para mirar atrás y hacer un balance de esta apuesta del Alma Máter. Habla su directora, Patricia Fuel.

¿Por qué la Universidad le apuesta al tema del emprendimiento?
La Universidad es líder en muchos temas y desde luego el emprendimiento es uno de ellos. Tiene una visión global y eso lo demuestra el liderazgo que ha demostrado en el emprendimiento universitario. El Parque E hoy existe gracias a esas visiones que conforman la Universidad. Si hiciéramos un balance del Parque de cara a la Universidad de Antioquia, el gran logro es que todas las dependencias académicas y administrativas conocen qué es, lo quieren y lo respaldan como un proyecto de la Universidad en el que todos aportan.

Sin embargo, ese respaldo se logra con resultados. ¿Cómo han llegado a los estudiantes y egresados emprendedores?

Somos un proceso en incubación y en evolución. No teníamos un libreto que nos dijera cómo hacerlo. Si bien arrancamos muy enfocados en los estudiantes, hoy estamos más interesados en los profesores para que sean ellos los multiplicadores de la cultura emprendedora, al igual que en los administrativos y directivos de la Universidad. Tenemos un público mucho más depurado y una cartera de proyectos acompañados por equipos multidisciplinarios, en los que también participan egresados de la universidad pública y de la privada. Además contamos con empresas lideradas por profesores, investigadores y jubilados, lo cual era impensable hace unos años.

En la ciudad hay un gran andamiaje en torno al emprendimiento, ¿cómo se inserta Parque E en esa dinámica?
Somos un punto de encuentro entre la academia, el Estado y la empresa privada. En este momento, por ejemplo, en el auditorio del Parque se está haciendo el comité de presidencia de Meals de Colombia, que es Cremhelado. Ellos están conociendo cuáles son las empresas que se están gestando en el Parque y como tenemos muchas que hacen productos para la industria alimenticia, se pueden concretar alianzas importantes. Ese punto de encuentro de la academia, la empresa y la financiación que recibimos de la Alcaldía de Medellín, hace que el Parque sea un instrumento de política pública para consolidar los emprendimientos.

Uno de los focos del Parque es la formación, que permite pulir esas ideas emprendedoras. ¿Cuáles han sido las claves para que ésta realmente le aporte a los emprendedores?

A los emprendedores que han pasado por el Parque les hemos insistido en que primero hay que ser que tener. No sólo son importantes los instrumentos para formar empresa, sino que primero trabajamos el ser emprendedor. Nuestro ciclo formativo arranca con mentalidad emprendedora y el plan de vida, porque uno no puede hablar de emprendimiento si no tiene claro cuáles son las competencias, las metas, cómo se proyecta profesionalmente. Por medio de juegos de rol y simulaciones, verificamos si realmente son emprendedores. No todo el mundo tiene las competencias para serlo. A diferencia de otros programas que se centran mucho en el plan de negocios, nosotros pensamos que las empresas las hacen las personas. Eso es lo que nos diferencia.

El Parque ha sido el hogar de muchos emprendedores, ¿Qué casos exitosos han pasado por él?

Muchos. Tenemos una empresa de una joven que llegó de jeans y tenis y hoy es toda una ejecutiva. Su empresa es Creínco, que presta servicios de innovación para despertar la creatividad dentro de los empleados de las diferentes empresas que la contratan. Se fue hace un mes del Parque porque ya está muy consolidada y facturando. Otra que tenemos es Vialtec, una empresa de un ingeniero químico de la Universidad Nacional y otro de la de Antioquia que trabajaron juntos en Colanta y vieron posibilidades para hacer una empresa. La habilidad del emprendedor está en ver donde otros no ven, entonces montaron su empresa y ganaron una competencia internacional llamada Innovadores de América. Ellos están alojados en el Parque mientras construyen su planta, su negocio consiste en hacer un jarabe a partir de la yuca que le da mayor sabor, brillo y color a los alimentos que lo utilizan.

Con la llegada de Ruta N, la ciudad tiene un escenario ideal para el emprendimiento. ¿Cuál es la visión de Parque E en ese escenario?
El Parque se articula cien por ciento con el Plan de Ciencia, Innovación y Tecnología que ya se publicó y que está próximo a ponerse en marcha. El Parque es un instrumento que ayuda en todo lo que tiene que ver con empresas de base tecnológica y derivadas de resultados de investigación. En eso creo que estamos alineados a cabalidad para ejecutar varias de las acciones que se propone ese plan.

¿Qué hay hoy en el Parque?
Ofrecemos un servicio de orientación para todos los ciudadanos. En la ciudad hay muchas entidades de emprendimiento: Creáme, Ruta N, Tecnova, Ruta E, el Banco de las oportunidades. Nosotros tenemos un punto de atención, sin costo alguno ni cita previa, en el que según las características de las personas y el proyecto, se les indica a cuál de esas entidades recurrir. Ese servicio es para cualquier ciudadano. En la ciudad no existe otro como éste. Sin embargo, nuestro nicho son los emprendedores con educación superior. Desde que sea estudiante de primer semestre de una técnica, podrá acceder a nuestro programa de capacitación. La tercera línea de acción es la creación de empresas de base tecnológica, en las que hay una inversión mucho más grande, porque son empresas basadas en el conocimiento.

Todo lo que ha contado es muy positivo, sin embargo emprender es un asunto difícil. ¿Cuáles son los retos del Parque en ese sentido?
Hay tres características fundamentales para nosotros que son la creatividad, la audacia y la perseverancia. Esos son los retos que tenemos en la comunidad universitaria. Pensamos que incluso si la empresa resulta o no, pero si esas competencias quedan en las personas, serán empleados distintos, que las empresas buscarán. El emprendimiento sirve hasta para conseguir novia: uno se traza un objetivo, mira cuál es la competencia y cuál es el plan de acción para desarrollar.

Hitos del emprendimiento universitario

En 2006, al momento de su apertura, la opinión pública de Medellín y en especial la Administración Municipal, vieron en el Parque del Emprendimiento la oportunidad de crear un espacio moderno, organizado y de puertas abiertas a la comunidad universitaria del Valle de Aburrá, lo cual se logró mediante la suscripción de dos convenios interadministrativos adicionales. El Parque E ha formado aproximadamente a 22 mil emprendedores en temas como innovación, tecnología, empresarismo, planes de negocio, herramientas gerenciales entre otros. Del mismo modo se han sensibilizado y orientado 100 mil personas.

Se han impulsado, asesorado y acompañado 240 empresas. Al día de hoy 70 por ciento de ellas están operando, generando empleo, generando ventas, alcanzando mercados internacionales y están recibiendo inversión privada. El Parque E ya tiene un conocimiento valioso de como promover e impulsar empresas spin off. El Parque E se ha convertido en un punto de encuentro entre la universidad, la empresa y el Estado. También cuenta con un respaldo permanente de la Alcaldía de Medellín.

El Parque E se ha consolidado como un referente latinoamericano en el tema de emprendimiento, innovación y empresarismo. En el mes de Agosto el Parque E junto con la Young Americas Business Trust de la OEA, organizó la Escuela de Verano: Ecosistema de Emprendimiento que contó con la presencia de 27 expertos en emprendimiento de 10 países de América Latina.


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