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Teniendo en cuenta que el 22 de marzo se celebra el Día Mundial del Agua, la Secretaría de Gestión y Saneamiento Ambiental de la Alcaldía de Pasto, el Servicio de Educación Ambiental de la Facultad de Ciencias Naturales y Matemáticas de la Universidad de Nariño, invitan a la socialización de los avances y resultados de proyectos de investigación y acción Ambiental, ejecutados en la Cuenca Alta del Río Pasto, mediante convenios interadministrativos entre las dos instituciones. <br/><br/> El evento tendrá lugar en el Paraninfo de la Universidad de Nariño - Centro, a las 2:00 de la tarde. La entrada es libre<br/><br/><span style=font-weight: bold;> Programación</span><br/><br/> 2:00 - 2:30 p.m. Instalación del evento <br/><br/> 2:30 - 2:50 p.m. Proyecto Educación Ambiental para la Gestión integral del Recurso Hídrico en la Microcuenca Las Tiendas Corregimiento de La Laguna. Leonor Martínez Sierra Universidad de Nariño Facultad de Ciencias Naturales y Matemáticas, Catalina Buesaquillo, Neydi Lorena López y Martín Muñoz - Facultad de Ciencias Humanas - Programa de Psicología. <br/><br/> 2:50 - 3:10 p.m. Video: Conservando el páramo de las Ovejas, Ingeniero Mauricio Burbano - Alcaldía de Pasto - Secretaría de Gestión y Saneamiento Ambiental. <br/><br/> 3:10 - 3:30 p.m. Estudio sobre la pérdida de coberturas vegetales en las microcuencas de las Quebradas Las Tiendas, dolores, Barbero, Miraflores, Mijitayo. Santiago Martínez - Pedro Julián Segura - Red de Reservas Privadas, Leonor Martínez- Universidad de Nariño - Facultad de Ciencias Naturales y Matemáticas. Convenio Universidad de Nariño - Secretaría de Gestión y Saneamiento Ambiental Alcaldía de Pasto. <br/><br/> 3:30 - 3:50 p.m. Video: Ambiente y Contaminación, Mag. María Patricia Obando E. Ingeniería Ambiental. Universidad Mariana. <br/><br/> 3:50 - 4:00 p.m. Receso <br/><br/> 4:00 - 4:20 p.m. Propuesta de creación del Centro de Investigación y Educación Ambiental para la protección del Recurso Hídrico. Oswaldo Mesías docente investigador - Universidad de Nariño - Facultad de Artes - programa de Arquitectura, Ingeniera Agroforestal Ligia Quitiaquez Yépez - Universidad de Nariño - Servicio de Educación Ambiental. <br/><br/> 4:20 - 4:40 p.m. La gestión ambiental de Empopasto. <br/><br/> 4:40 - 5:00 p.m. Creación del pregrado Administración Ambiental y de Recursos Naturales, Tecnología en Recursos Hídricos y Bachillerato Ambiental por la modalidad de ciclos propedéuticos. Dr. Jaime Rodríguez - Secretario de Gestión y Saneamiento Ambiental - Alcaldía de Pasto, Leonor Martínez Sierra - Universidad de Nariño - Facultad de Ciencias Naturales y Matemáticas, Ricardo Campaña - Rector Colegio de Mocondino. <br/><br/> Informes: <br/> Leonor Martínez Sierra <br/> Coordinadora Servicio Educación Ambiental<br/> Facultad de Ciencias Naturales y Matemáticas <br/> Universidad de Nariño <br/><br/><br/><br/><span style=font-weight: bold;>La crisis del agua en Santander<br/><br style=font-weight: bold;/></span><span style=font-weight: bold;> Por: Jairo Puente Brugés</span><br style=font-weight: bold;/><span style=font-weight: bold;> Coordinador Especialización Química Ambiental, Universidad Industrial de Santander</span><br/><br/> En 1993, con la financiación del desaparecido Inderena, se publicó el libro La crisis del agua en Santander. En este documento, un grupo de investigadores del Inderena, la UIS y otras universidades, advertía lo siguiente: De no tomarse medidas inmediatas y eficaces, el departamento enfrentara en los próximos años un déficit en el suministro de agua a las poblaciones. Así mismo, se pronosticaron crecientes racionamientos de agua y pérdidas de cosechas y disminución de las capturas pesqueras, si las tendencias no sufrían modificaciones. Con base en análisis de laboratorio se recalcó -además- que Santander registraba problemas (muy graves) en la calidad del líquido que fluye por los cauces y también en el que es consumido por la población (1). <br/><br/> Han pasado 14 años desde que se preparó esta publicación e infortunadamente la situación no tiende a mejorar en el departamento sino a deteriorarse, como se deduce de estudios realizados por la Universidad Industrial de Santander, varias dependencias oficiales e informes de prensa. <br/><br/><span style=font-weight: bold;> Oferta y demanda de agua </span><br/><br/> En el documento Estrategia Nacional del Agua (1996) se señala: La escasez que se presenta en la cuenca hidrográfica del caribe y la zona andina, tiene como factor determinante las formas de ocupación del territorio y los sistemas de producción. En efecto, la oferta neta de agua en Colombia supera ampliamente a la demanda. Sin embargo, la relación demanda/oferta no es igual en todo el país (2). De tal manera que el índice de presión sobre el recurso es mínimo y bajo en el sur, suroriente y vertiente del pacifico (en estos sitios hay mucha agua y baja densidad poblacional); mientras que es alto y muy alto en la zona andina y el caribe (donde la densidad es elevada y las precipitaciones son menores). En esta última zona -caracterizada por una alta presión sobre el recurso- se encuentra Santander. <br/><br/> Por lo demás, en Santander (y otros departamentos) también se presenta una alta concentración de la población en la capital. Más del 60% de la población del departamento habita en el Área Metropolitana de Bucaramanga y Barrancabermeja. En estos sitios se registra un alto consumo del líquido que podría conducir a futuros racionamientos, pues la demanda crece y las fuentes de agua tienden a disminuir sus caudales en periodos secos, situación que se ve agravada por el fenómeno del Niño y el calentamiento global. Para prevenir un cercano racionamiento, el Acueducto de Bucaramanga adelanta un proyecto de ampliación de sus instalaciones. <br/><br/> Ahora, la amenaza de próximos racionamientos no se limita a sectores urbanos altamente poblados, que de alguna manera cuentan con mejores condiciones para superar la cercana crisis de agua. El hecho es que los racionamientos llegaron desde hace varios años a otros municipios, menos poblados pero muy importantes, como Málaga o el Socorro. E incluso afecta a pequeños pueblos y veredas, como se ha constatado en estudios de campo realizados en la UIS. (3, 4). <br/><br/> Y es que la disminución de los caudales en ríos y ciénagas se registra en todo el departamento, una situación especialmente crítica es la del río Magdalena, que presenta una dramática reducción de su caudal durante los periodos secos. En Barrancabermeja, las aguas se retiran varios cientos de metros del antiguo muelle, en periodos secos. Algunas ciénagas del magdalena medio tienden a desaparecer durante las sequías y la temperatura del agua puede alcanzar los 40 grados centígrados. <br/><br/><span style=font-weight: bold;> Efectos sobre cosechas </span><br/><br/> La escasez de agua afecta las cosechas desde hace varios años. Según la Comercializadora (de fríjol) Nueva Villanueva en el 2005: las áreas cultivadas han pasado de 5.000 hectáreas en toda la provincia Guanentina a 800; y en el caso de Villanueva, se pasó de 3.000 hectáreas a tan sólo 500. Dos factores fueron los que acabaron con el fríjol: La falta de lluvias y los malos precios. Según el directivo, en la región, de acuerdo con Corpoica, tan solo caen 110 milímetros de lluvia, cuando se necesitan cuatro veces más para poder tener una buena cosecha (5). <br/><br/> A pesar de las advertencias presentadas hace varios años, la tala y quema de bosques continua, incluso en áreas protegidas como es el Parque Nacional Natural Yariguies, como se observa en las siguientes fotografías suministradas por investigadores de la Asociación de Municipios Agropecuarios de Yariguies. La pérdida de regularización de los caudales esta asociada a mayores problemas de sequías, pero también a inundaciones catastróficas, como la registrada en Girón en el 2005. <br/><br/><span style=font-weight: bold;> Deterioro generalizado de la calidad del agua </span><br/><br/> La elevada concentración poblacional en el Área Metropolitana de Bucaramanga, además de generar una alta demanda del líquido, también produce un gran caudal de aguas residuales, que es descargado a las corrientes que circulan por estos núcleos urbanos. Por ello, no sorprende que estos sistemas acuáticos presenten niveles muy elevados de contaminación fecal, como se deduce de análisis estadísticos realizados en la UIS (6). Los coliformes fecales en estas corrientes alcanzan, en algunas estaciones de muestreo, valores medios que se miden en millones, mientras que la norma del decreto 1594 para recreación por contacto primario es de solo 200 NMP/100 ml. <br/><br/> El problema no se limita al Área Metropolitana sino que se extiende por todo el departamento, debido a que existen muy pocas plantas de tratamiento de aguas residuales (PTAR). Mas grave aun: en donde han sido construidas, la gran mayoría no funciona apropiadamente. Un estudio realizado por la UIS y la gobernación concluyo que de 337 vertimientos a los ríos en Santander menos del 12 % reciben algún tipo de tratamiento. Ver en figura siguiente la situación en la cuenca del magdalena santandereano (7). <br/><br/> Tampoco funcionan adecuadamente las plantas de agua potable construidas fuera del Área Metropolitana, de ahí que las autoridades sanitarias advierten que son pocos los municipios que reciben agua realmente potable (7a). <br/><br/> Estas evaluaciones coinciden con las realizadas a nivel nacional, que concluyen que solo un porcentaje muy pequeño de estas instalaciones reciben una operación y mantenimiento apropiados. ¿Por qué no funcionan las plantas de aguas residuales y de agua potable? En muchos casos, las instalaciones han sido mal diseñadas pues se contratan empresas no calificadas, en otros casos, se nombran a personas inexpertas para la operación y el mantenimiento, que además no cuentan con reactivos ni equipos de laboratorio. El resultado es que el departamento (y el país) sigue botando la plata -literalmente- al alcantarillado, al construir plantas que no cumplen su cometido de depurar las aguas residuales. <br/><br/><span style=font-weight: bold;> Efectos sobre el recurso pesquero </span><br/><br/> Además de afectar la salud de los consumidores y la agricultura, el deterioro del recurso hídrico tiene un efecto directo sobre la actividad pesquera. Las cifras registran una dramática disminución de las capturas en las últimas décadas. De acuerdo con registros del Instituto Colombiano de Desarrollo Rural (Incoder) de las 356 toneladas de peces que ingresaron en canoas al puerto petrolero en el 2004 se disminuyó a 316 toneladas en el 2005, lo que significó una reducción de casi 40 toneladas en ese año (8). Las cifras presentadas en el libro La crisis del agua se remontan a 1977 y la tendencia registrada conducirá -si no se toman medidas- a un agotamiento de recurso. <br/><br/> Un factor adicional tiene que ver con la calidad de estos pescados. El profesor Jesús Olivero de la Universidad de Cartagena ha detectado la presencia de peligrosos parásitos en peces recolectados en diferentes regiones de Colombia (9). Este es un tema poco estudiado en el país, como muchos otros, es el caso de la presencia en las aguas y alimentos de contaminantes emergentes, originados en actividades agrícolas y urbanas, como son los llamados perturbadores endocrinos, relacionados con nacimientos prematuros, perdida de fertilidad humana y malformaciones. <br/><br style=font-weight: bold;/><span style=font-weight: bold;> ¿Qué hacer? </span><br style=font-weight: bold;/><br/> La crisis del agua en Santander y Colombia no se solucionara expidiendo más leyes y decretos reglamentarios. Aunque es necesario actualizar algunos temas reglamentarios, existe desde los años 70 un marco legal que permitiría solucionar muchos de los problemas reseñados. También existe un ministerio, corporaciones autónomas, institutos de investigación y demás entes que hacen parte del Sistema Nacional Ambiental que creo la ley 99 de 1993. Esta misma ley establece que el desarrollo del país debe regirse por los lineamientos del desarrollo sostenible y establece la aplicación del principio internacional de precaución. <br/><br/> De ahí que las leyes y las instituciones están ahí, pero ¿Por qué no logramos buenos resultados? Las razones son múltiples pero, un informe de la ONU del año pasado (10), concluye que la mala gestión y la corrupción son factores principales en el agravamiento de la crisis. Al analizar la situación en Colombia es inevitable confirmar que existen problemas relacionados con deficiencias administrativas, corrupción, politiquería e incompetencias. Pero también pobreza derivada de la desigualdad, ausencia de planificación en el uso de suelos y en la distribución de la población. E igualmente graves carencias en investigación y educación <br/><br/> Se trata de problemas estructurales, muy complejos, que solo se solucionaran a través de un enfoque sistémico, que implique un trabajo transdiciplinario que involucre la participación de los municipios y la comunidad. El reto es enorme pero no insuperable, siempre y cuando se cuente con lo más importante: voluntad política para poner el conocimiento y la ética al servicio de las mayorías. <br/><br/><span style=font-weight: bold;> Fuentes bibliográficas</span><br/><br/> 1. Puente Jairo et al (17 investigadores), La crisis del agua en Santander, Inderena, Bucaramanga, 1993, pagina 8 <br/><br/> 2. <a target=_blank href=https://www.ideam.gov.co>Estudio Nacional del Agua</a>. <br/><br/> 3. Torres Diana P, Diagnostico de la calidad del agua de la quebrada Sancotea, Socorro, Especialización en Química Ambiental, UIS, 2007 <br/><br/> 4. Yaneth Liliana Duque, Evaluación de la quebrada Cuchicute, Especialización en Química Ambiental, UIS, 2006 <br/><br/> 5. Vanguardia Liberal, enero 12/2005. <br/><br/> 6. Contreras Alix, Evolución y estado del recurso hídrico superficial en el Área Metropolitana de Bucaramanga, Especialización en Química Ambiental, UIS, 2006 <br/><br/> 7. Muskus A., Calvo J., Evaluación de plantas de tratamiento de aguas en Departamento de Santander, Especialización en Química Ambiental, UIS, 2006 <br/><br/> 8. El TIEMPO, marzo 3/2005. <br/><br/> 9. <a target=_blank href=https://www.reactivos.com>Olivero Jesús</a><br/><br/> 10. IV Foro Mundial del Agua, México, marzo 2006<br/><br/><br/> La Facultad de Ingeniería Ambiental y los programas de Administración Ambiental y Licenciatura en Biología invitan a participar de La celebración del día internacional del agua, acto académico tradicional en la Universidad Santo Tomás. En esta ocasión, el evento se llevará a cabo hoy a las 6: 00 p.m. en el Aula Magna Fray Domingo de las Casas, calle 51 No. 51 - 11. <br/><br/> El orden del día que se desarrollará es el siguiente: 1. Acto protocolario y saludo del Padre José Antonio Balaguera Cepeda O.P., Rector General de la Universidad Santo Tomás<br/><br/> 2. Bendición Litúrgica del Agua, a cargo del Padre Javier Castellanos, Director de Pastoral. <br/><br/> 3. Conferencia El agua y las estrategias de conservación, en el marco de Naciones Unidas, a cargo del Doctor Cesar Rey, ex -subdirector de la Unidad de Parques Nacionales Naturales y Asesor Ambiental de Naciones Unidas. <br/><br/> 4. Exposición y premiación del VI concurso de fotografía Día Internacional del Agua. <br/><br/> Parámetros del concurso<br/><br/> 1. La convocatoria es completamente abierta para participantes de otras universidades y entidades, incluso no solo para estudiantes sino también para docentes y administrativos. <br/><br/> 2. Se podrá participar con un máximo de dos fotografías, el tamaño no es definido, pues deben ser entregadas en formato digital, para su respectiva proyección. <br/><br/> 3. Deberán contener el nombre del participante, la fecha, la descripción del lugar en donde se tomaron y el mensaje que el autor desea compartir. <br/><br/> 4. Las personas que participen en el concurso deben estar presentes durante el evento, con el fin de que en el momento de la premiación reciban personalmente su reconocimiento, de lo contrario se efectuara una nueva selección de ganadores entre los participantes que se encuentren en auditorio. <br/><br/> 5. Las fotografías deben ser entregadas en la oficina de la Decanatura de la Facultad de Ingeniería Ambiental, ubicada en la sede principal (carrera 9 no. 51 - 11). Es importante aclarar que las fotografías que sean entregadas en forma impresa adicionalmente, serán devueltas al autor. 6. En lo posible se sugiere que las fotografías sean de paisajes colombianos, aunque no se descartan de otros lugares del planeta. <br/><br/> 7. El costo de inscripción para participar en el concurso por fotografía es de $10.000. <br/><br/> 8. La fecha límite para la entrega de las fotografías es martes 20 de marzo. 9. Los jurados del concurso serán los padres vicerrectores de la universidad y el padre decano de División Ingenierías. <br/><br/> 10. El primer lugar será premiado con una cámara fotográfica digital<br/><br/> Mayores informes: Teléfonos: 3483837 - 3484141 ext. 108 - 142; o a la dirección electrónica: yanethmendez@correo.usta.edu.co.<br/><br/> Uso eficiente y responsable del agua en la UDCA<br/><br/> Luz Marina Cabrera Morillo <br/> Docente Investigadora. Facultad de Ciencias Ambientales<br/><br/> Laura Díaz Rico<br/> Coordinadora Planta Física. Departamento de Planeación<br/><br/> El campus universitario de la Universidad de Ciencias Aplicadas y Ambientales - U.D.C.A, está ubicado en la calle 222 con carrera 55 en el sector nororiental de la localidad de Suba, distribuido en dos campos principales a lado y lado de la calle 222 y en dos campus secundarios. <br/><br/> Un grupo interdisciplinario de docentes investigadores de la Universidad viene adelantando, bajo la perspectiva del Estudio de Sistemas Complejos , el proyecto de Diseño del Corredor Ecológico de Borde Norte de Bogotá D.C. Los investigadores en una primera aproximación al conocimiento y comprensión del sistema encontraron que en la última década el territorio sufrió modificaciones significativas en su ocupación, representadas en su mayoría por el crecimiento de instituciones educativas asentadas en este territorio y por la adecuación de terrenos mediante el relleno con escombros, con la posible intención de prepararlos para una probable expansión urbana . <br/><br/> Estas intervenciones han ocasionado una elevación de la precipitación anual a partir del año 1998, con registros que oscilan entre 825 mm/año y 1082 mm/año y la desaparición de las acequias o vallados reguladores del flujo de las aguas lluvias en las zonas perimetrales de los predios, a causa de los rellenos y las construcciones, propiciando a su vez una mayor vulnerabilidad a las inundaciones en la zona y causando desastres como el ocurrido el noviembre de 2003. <br/><br/> Por otra parte, en la implementación del Sistema de Gestión Ambiental bajo la norma ISO 1401: 2004, en el marco del aspecto ambiental significativo Uso eficiente del recurso hídrico, energético e insumos, la UDCA está ejecutando los programas de Uso eficiente y ahorro de Agua y Energía, y Estudio e implementación de alternativas para el Manejo Sostenible de Vertimientos y Sistemas de Drenaje. <br/><br/> El primero de los programas ha permitido una disminución del consumo de agua (pasó de 5.54 metros cúbicos per cápita en 2001 a 4.40 metros cúbicos per cápita en 2005) y el segundo (teniendo en cuenta los avances del estudio del corredor ecológico mencionado) llevó a la recuperación de los vallados perimetrales (según plancha del IGAC, No C-73 de 1980 ) en el costado oriental del campus y en el límite norte de la zona sur del mismo. <br/><br/> La recuperación de los vallados, tiene gran trascendencia en la reducción de la vulnerabilidad y del riesgo ante la amenaza de inundaciones, pues ayuda a controlar el nivel freático en un terreno con poca pendiente, facilitando el drenaje de los suelos que por su baja permeabilidad son susceptibles de encharcamiento e inundaciones. Así mismo, las aguas de estos vallados perimetrales se conducen por una parte al vallado de la calle 222, el cual deposita sus aguas al canal de Torca y por otra al vallado que atraviesa el costado nororiental del campus tributando sus aguas al Humedal de Torca Guaymaral. <br/><br/> En este sentido las aguas lluvias que distribuyen estos vallados, contribuyen además de minimizar el impacto causado por las inundaciones, a mejorar la calidad de las aguas del humedal y las características de los suelos, redundando en unas condiciones más propicias para la instauración del Corredor Ecológico del Borde Norte de Bogotá D.C. <br/><br/>1. GARCÍA Rolando 1986. Conceptos básicos para el estudio de sistemas complejos. En: Los problemas del conocimiento y la perspectiva ambiental del desarrollo. Siglo XXI Editores. México. Pp.59-60. <br/><br/>2. NIETO Esperanza y otros. 2005 Proyecto Diseño de Corredor Ecológico de Borde. Ponencia presentada en la Jornada de Interfases Urbano Rural. Primer Congreso Nacional de Habitat y Ambiente. Pereira. Septiembre de 2005. <br/><br/>3. GOMEZ, Juan . 2006. Informe de Avance de Investigación: El Clima en la zona piloto. Proyecto Diseño del Corredor Ecológico del Borde Norte Bogotá D.C., U.D.C.A <br/><br/>4. SALAMANCA A., CABRERA L y otros .2006 . Informe de Gestión y Desempeño Ambiental U.D.C.A.2006
Teniendo en cuenta que el 22 de marzo se celebra el Día Mundial del Agua, la Secretaría de Gestión y Saneamiento Ambiental de la Alcaldía de Pasto, el Servicio de Educación Ambiental de la Facultad de Ciencias Naturales y Matemáticas de la Universidad de Nariño, invitan a la socialización de los avances y resultados de proyectos de investigación y acción Ambiental, ejecutados en la Cuenca Alta del Río Pasto, mediante convenios interadministrativos entre las dos instituciones.

El evento tendrá lugar en el Paraninfo de la Universidad de Nariño - Centro, a las 2:00 de la tarde. La entrada es libre

Programación

2:00 - 2:30 p.m. Instalación del evento

2:30 - 2:50 p.m. Proyecto "Educación Ambiental para la Gestión integral del Recurso Hídrico en la Microcuenca Las Tiendas Corregimiento de La Laguna. Leonor Martínez Sierra Universidad de Nariño Facultad de Ciencias Naturales y Matemáticas, Catalina Buesaquillo, Neydi Lorena López y Martín Muñoz - Facultad de Ciencias Humanas - Programa de Psicología.

2:50 - 3:10 p.m. Video: Conservando el páramo de las Ovejas, Ingeniero Mauricio Burbano - Alcaldía de Pasto - Secretaría de Gestión y Saneamiento Ambiental.

3:10 - 3:30 p.m. Estudio sobre la pérdida de coberturas vegetales en las microcuencas de las Quebradas Las Tiendas, dolores, Barbero, Miraflores, Mijitayo. Santiago Martínez - Pedro Julián Segura - Red de Reservas Privadas, Leonor Martínez- Universidad de Nariño - Facultad de Ciencias Naturales y Matemáticas. Convenio Universidad de Nariño - Secretaría de Gestión y Saneamiento Ambiental Alcaldía de Pasto.

3:30 - 3:50 p.m. Video: Ambiente y Contaminación, Mag. María Patricia Obando E. Ingeniería Ambiental. Universidad Mariana.

3:50 - 4:00 p.m. Receso

4:00 - 4:20 p.m. Propuesta de creación del Centro de Investigación y Educación Ambiental para la protección del Recurso Hídrico. Oswaldo Mesías docente investigador - Universidad de Nariño - Facultad de Artes - programa de Arquitectura, Ingeniera Agroforestal Ligia Quitiaquez Yépez - Universidad de Nariño - Servicio de Educación Ambiental.

4:20 - 4:40 p.m. La gestión ambiental de Empopasto.

4:40 - 5:00 p.m. Creación del pregrado Administración Ambiental y de Recursos Naturales, Tecnología en Recursos Hídricos y Bachillerato Ambiental por la modalidad de ciclos propedéuticos. Dr. Jaime Rodríguez - Secretario de Gestión y Saneamiento Ambiental - Alcaldía de Pasto, Leonor Martínez Sierra - Universidad de Nariño - Facultad de Ciencias Naturales y Matemáticas, Ricardo Campaña - Rector Colegio de Mocondino.

Informes:
Leonor Martínez Sierra
Coordinadora Servicio Educación Ambiental
Facultad de Ciencias Naturales y Matemáticas
Universidad de Nariño



La crisis del agua en Santander

Por: Jairo Puente Brugés
Coordinador Especialización Química Ambiental, Universidad Industrial de Santander

En 1993, con la financiación del desaparecido Inderena, se publicó el libro La crisis del agua en Santander. En este documento, un grupo de investigadores del Inderena, la UIS y otras universidades, advertía lo siguiente: "De no tomarse medidas inmediatas y eficaces, el departamento enfrentara en los próximos años un déficit en el suministro de agua a las poblaciones". Así mismo, se pronosticaron "crecientes racionamientos de agua y pérdidas de cosechas" y disminución de las capturas pesqueras, si las tendencias no sufrían modificaciones. Con base en análisis de laboratorio se recalcó -además- que Santander registraba "problemas (muy graves) en la calidad del líquido que fluye por los cauces y también en el que es consumido por la población" (1).

Han pasado 14 años desde que se preparó esta publicación e infortunadamente la situación no tiende a mejorar en el departamento sino a deteriorarse, como se deduce de estudios realizados por la Universidad Industrial de Santander, varias dependencias oficiales e informes de prensa.

Oferta y demanda de agua

En el documento Estrategia Nacional del Agua (1996) se señala: "La escasez que se presenta en la cuenca hidrográfica del caribe y la zona andina, tiene como factor determinante las formas de ocupación del territorio y los sistemas de producción". En efecto, la oferta neta de agua en Colombia supera ampliamente a la demanda. Sin embargo, la relación demanda/oferta no es igual en todo el país (2). De tal manera que el índice de presión sobre el recurso es mínimo y bajo en el sur, suroriente y vertiente del pacifico (en estos sitios hay mucha agua y baja densidad poblacional); mientras que es alto y muy alto en la zona andina y el caribe (donde la densidad es elevada y las precipitaciones son menores). En esta última zona -caracterizada por una alta presión sobre el recurso- se encuentra Santander.

Por lo demás, en Santander (y otros departamentos) también se presenta una alta concentración de la población en la capital. Más del 60% de la población del departamento habita en el Área Metropolitana de Bucaramanga y Barrancabermeja. En estos sitios se registra un alto consumo del líquido que podría conducir a futuros racionamientos, pues la demanda crece y las fuentes de agua tienden a disminuir sus caudales en periodos secos, situación que se ve agravada por el fenómeno del Niño y el calentamiento global. Para prevenir un cercano racionamiento, el Acueducto de Bucaramanga adelanta un proyecto de ampliación de sus instalaciones.

Ahora, la amenaza de próximos racionamientos no se limita a sectores urbanos altamente poblados, que de alguna manera cuentan con mejores condiciones para superar la cercana crisis de agua. El hecho es que los racionamientos llegaron desde hace varios años a otros municipios, menos poblados pero muy importantes, como Málaga o el Socorro. E incluso afecta a pequeños pueblos y veredas, como se ha constatado en estudios de campo realizados en la UIS. (3, 4).

Y es que la disminución de los caudales en ríos y ciénagas se registra en todo el departamento, una situación especialmente crítica es la del río Magdalena, que presenta una dramática reducción de su caudal durante los periodos secos. En Barrancabermeja, las aguas se retiran varios cientos de metros del antiguo muelle, en periodos secos. Algunas ciénagas del magdalena medio tienden a desaparecer durante las sequías y la temperatura del agua puede alcanzar los 40 grados centígrados.

Efectos sobre cosechas

La escasez de agua afecta las cosechas desde hace varios años. Según la Comercializadora (de fríjol) Nueva Villanueva en el 2005: "las áreas cultivadas han pasado de 5.000 hectáreas en toda la provincia Guanentina a 800; y en el caso de Villanueva, se pasó de 3.000 hectáreas a tan sólo 500. Dos factores fueron los que acabaron con el fríjol: La falta de lluvias y los malos precios". Según el directivo, en la región, de acuerdo con Corpoica, tan solo caen 110 milímetros de lluvia, cuando se necesitan cuatro veces más para poder tener una buena cosecha (5).

A pesar de las advertencias presentadas hace varios años, la tala y quema de bosques continua, incluso en áreas protegidas como es el Parque Nacional Natural Yariguies, como se observa en las siguientes fotografías suministradas por investigadores de la Asociación de Municipios Agropecuarios de Yariguies. La pérdida de regularización de los caudales esta asociada a mayores problemas de sequías, pero también a inundaciones catastróficas, como la registrada en Girón en el 2005.

Deterioro generalizado de la calidad del agua

La elevada concentración poblacional en el Área Metropolitana de Bucaramanga, además de generar una alta demanda del líquido, también produce un gran caudal de aguas residuales, que es descargado a las corrientes que circulan por estos núcleos urbanos. Por ello, no sorprende que estos sistemas acuáticos presenten niveles muy elevados de contaminación fecal, como se deduce de análisis estadísticos realizados en la UIS (6). Los coliformes fecales en estas corrientes alcanzan, en algunas estaciones de muestreo, valores medios que se miden en millones, mientras que la norma del decreto 1594 para recreación por contacto primario es de solo 200 NMP/100 ml.

El problema no se limita al Área Metropolitana sino que se extiende por todo el departamento, debido a que existen muy pocas plantas de tratamiento de aguas residuales (PTAR). Mas grave aun: en donde han sido construidas, la gran mayoría no funciona apropiadamente. Un estudio realizado por la UIS y la gobernación concluyo que de 337 vertimientos a los ríos en Santander menos del 12 % reciben algún tipo de tratamiento. Ver en figura siguiente la situación en la cuenca del magdalena santandereano (7).

Tampoco funcionan adecuadamente las plantas de agua potable construidas fuera del Área Metropolitana, de ahí que las autoridades sanitarias advierten que son pocos los municipios que reciben agua realmente potable (7a).

Estas evaluaciones coinciden con las realizadas a nivel nacional, que concluyen que solo un porcentaje muy pequeño de estas instalaciones reciben una operación y mantenimiento apropiados. ¿Por qué no funcionan las plantas de aguas residuales y de agua potable? En muchos casos, las instalaciones han sido mal diseñadas pues se contratan empresas no calificadas, en otros casos, se nombran a personas inexpertas para la operación y el mantenimiento, que además no cuentan con reactivos ni equipos de laboratorio. El resultado es que el departamento (y el país) sigue botando la plata -literalmente- al alcantarillado, al construir plantas que no cumplen su cometido de depurar las aguas residuales.

Efectos sobre el recurso pesquero

Además de afectar la salud de los consumidores y la agricultura, el deterioro del recurso hídrico tiene un efecto directo sobre la actividad pesquera. Las cifras registran una dramática disminución de las capturas en las últimas décadas. De acuerdo con registros del Instituto Colombiano de Desarrollo Rural (Incoder) de las 356 toneladas de peces que ingresaron en canoas al puerto petrolero en el 2004 se disminuyó a 316 toneladas en el 2005, lo que significó una reducción de casi 40 toneladas en ese año (8). Las cifras presentadas en el libro La crisis del agua se remontan a 1977 y la tendencia registrada conducirá -si no se toman medidas- a un agotamiento de recurso.

Un factor adicional tiene que ver con la calidad de estos pescados. El profesor Jesús Olivero de la Universidad de Cartagena ha detectado la presencia de peligrosos parásitos en peces recolectados en diferentes regiones de Colombia (9). Este es un tema poco estudiado en el país, como muchos otros, es el caso de la presencia en las aguas y alimentos de contaminantes emergentes, originados en actividades agrícolas y urbanas, como son los llamados perturbadores endocrinos, relacionados con nacimientos prematuros, perdida de fertilidad humana y malformaciones.

¿Qué hacer?

La crisis del agua en Santander y Colombia no se solucionara expidiendo más leyes y decretos reglamentarios. Aunque es necesario actualizar algunos temas reglamentarios, existe desde los años 70 un marco legal que permitiría solucionar muchos de los problemas reseñados. También existe un ministerio, corporaciones autónomas, institutos de investigación y demás entes que hacen parte del Sistema Nacional Ambiental que creo la ley 99 de 1993. Esta misma ley establece que el desarrollo del país debe regirse por los lineamientos del desarrollo sostenible y establece la aplicación del principio internacional de precaución.

De ahí que las leyes y las instituciones están ahí, pero ¿Por qué no logramos buenos resultados? Las razones son múltiples pero, un informe de la ONU del año pasado (10), concluye que la mala gestión y la corrupción son factores principales en el agravamiento de la crisis. Al analizar la situación en Colombia es inevitable confirmar que existen problemas relacionados con deficiencias administrativas, corrupción, politiquería e incompetencias. Pero también pobreza derivada de la desigualdad, ausencia de planificación en el uso de suelos y en la distribución de la población. E igualmente graves carencias en investigación y educación

Se trata de problemas estructurales, muy complejos, que solo se solucionaran a través de un enfoque sistémico, que implique un trabajo transdiciplinario que involucre la participación de los municipios y la comunidad. El reto es enorme pero no insuperable, siempre y cuando se cuente con lo más importante: voluntad política para poner el conocimiento y la ética al servicio de las mayorías.

Fuentes bibliográficas

1. Puente Jairo et al (17 investigadores), La crisis del agua en Santander, Inderena, Bucaramanga, 1993, pagina 8

2. Estudio Nacional del Agua.

3. Torres Diana P, Diagnostico de la calidad del agua de la quebrada Sancotea, Socorro, Especialización en Química Ambiental, UIS, 2007

4. Yaneth Liliana Duque, Evaluación de la quebrada Cuchicute, Especialización en Química Ambiental, UIS, 2006

5. Vanguardia Liberal, enero 12/2005.

6. Contreras Alix, Evolución y estado del recurso hídrico superficial en el Área Metropolitana de Bucaramanga, Especialización en Química Ambiental, UIS, 2006

7. Muskus A., Calvo J., Evaluación de plantas de tratamiento de aguas en Departamento de Santander, Especialización en Química Ambiental, UIS, 2006

8. El TIEMPO, marzo 3/2005.

9. Olivero Jesús

10. IV Foro Mundial del Agua, México, marzo 2006


La Facultad de Ingeniería Ambiental y los programas de Administración Ambiental y Licenciatura en Biología invitan a participar de "La celebración del día internacional del agua", acto académico tradicional en la Universidad Santo Tomás. En esta ocasión, el evento se llevará a cabo hoy a las 6: 00 p.m. en el Aula Magna Fray Domingo de las Casas, calle 51 No. 51 - 11.

El orden del día que se desarrollará es el siguiente: 1. Acto protocolario y saludo del Padre José Antonio Balaguera Cepeda O.P., Rector General de la Universidad Santo Tomás

2. Bendición Litúrgica del Agua, a cargo del Padre Javier Castellanos, Director de Pastoral.

3. Conferencia "El agua y las estrategias de conservación, en el marco de Naciones Unidas", a cargo del Doctor Cesar Rey, ex -subdirector de la Unidad de Parques Nacionales Naturales y Asesor Ambiental de Naciones Unidas.

4. Exposición y premiación del VI concurso de fotografía "Día Internacional del Agua".

Parámetros del concurso

1. La convocatoria es completamente abierta para participantes de otras universidades y entidades, incluso no solo para estudiantes sino también para docentes y administrativos.

2. Se podrá participar con un máximo de dos fotografías, el tamaño no es definido, pues deben ser entregadas en formato digital, para su respectiva proyección.

3. Deberán contener el nombre del participante, la fecha, la descripción del lugar en donde se tomaron y el mensaje que el autor desea compartir.

4. Las personas que participen en el concurso deben estar presentes durante el evento, con el fin de que en el momento de la premiación reciban personalmente su reconocimiento, de lo contrario se efectuara una nueva selección de ganadores entre los participantes que se encuentren en auditorio.

5. Las fotografías deben ser entregadas en la oficina de la Decanatura de la Facultad de Ingeniería Ambiental, ubicada en la sede principal (carrera 9 no. 51 - 11). Es importante aclarar que las fotografías que sean entregadas en forma impresa adicionalmente, serán devueltas al autor. 6. En lo posible se sugiere que las fotografías sean de paisajes colombianos, aunque no se descartan de otros lugares del planeta.

7. El costo de inscripción para participar en el concurso por fotografía es de $10.000.

8. La fecha límite para la entrega de las fotografías es martes 20 de marzo. 9. Los jurados del concurso serán los padres vicerrectores de la universidad y el padre decano de División Ingenierías.

10. El primer lugar será premiado con una cámara fotográfica digital

Mayores informes: Teléfonos: 3483837 - 3484141 ext. 108 - 142; o a la dirección electrónica: yanethmendez@correo.usta.edu.co.

Uso eficiente y responsable del agua en la UDCA

Luz Marina Cabrera Morillo
Docente Investigadora. Facultad de Ciencias Ambientales

Laura Díaz Rico
Coordinadora Planta Física. Departamento de Planeación

El campus universitario de la Universidad de Ciencias Aplicadas y Ambientales - U.D.C.A, está ubicado en la calle 222 con carrera 55 en el sector nororiental de la localidad de Suba, distribuido en dos campos principales a lado y lado de la calle 222 y en dos campus secundarios.

Un grupo interdisciplinario de docentes investigadores de la Universidad viene adelantando, bajo la perspectiva del Estudio de Sistemas Complejos , el proyecto de Diseño del Corredor Ecológico de Borde Norte de Bogotá D.C. Los investigadores en una primera aproximación al conocimiento y comprensión del sistema encontraron que en la última década el territorio sufrió modificaciones significativas en su ocupación, representadas en su mayoría por el crecimiento de instituciones educativas asentadas en este territorio y por la "adecuación" de terrenos mediante el relleno con escombros, con la posible intención de prepararlos para una probable expansión urbana .

Estas intervenciones han ocasionado una "elevación de la precipitación anual a partir del año 1998, con registros que oscilan entre 825 mm/año y 1082 mm/año" y la desaparición de las acequias o vallados reguladores del flujo de las aguas lluvias en las zonas perimetrales de los predios, a causa de los rellenos y las construcciones, propiciando a su vez una mayor vulnerabilidad a las inundaciones en la zona y causando desastres como el ocurrido el noviembre de 2003.

Por otra parte, en la implementación del Sistema de Gestión Ambiental bajo la norma ISO 1401: 2004, en el marco del aspecto ambiental significativo "Uso eficiente del recurso hídrico, energético e insumos", la UDCA está ejecutando los programas de Uso eficiente y ahorro de Agua y Energía, y Estudio e implementación de alternativas para el Manejo Sostenible de Vertimientos y Sistemas de Drenaje.

El primero de los programas ha permitido una disminución del consumo de agua (pasó de 5.54 metros cúbicos per cápita en 2001 a 4.40 metros cúbicos per cápita en 2005) y el segundo (teniendo en cuenta los avances del estudio del corredor ecológico mencionado) llevó a la recuperación de los vallados perimetrales (según plancha del IGAC, No C-73 de 1980 ) en el costado oriental del campus y en el límite norte de la zona sur del mismo.

La recuperación de los vallados, tiene gran trascendencia en la reducción de la vulnerabilidad y del riesgo ante la amenaza de inundaciones, pues ayuda a controlar el nivel freático en un terreno con poca pendiente, facilitando el drenaje de los suelos que por su baja permeabilidad son susceptibles de encharcamiento e inundaciones. Así mismo, las aguas de estos vallados perimetrales se conducen por una parte al vallado de la calle 222, el cual deposita sus aguas al canal de Torca y por otra al vallado que atraviesa el costado nororiental del campus tributando sus aguas al Humedal de Torca Guaymaral.

En este sentido las aguas lluvias que distribuyen estos vallados, contribuyen además de minimizar el impacto causado por las inundaciones, a mejorar la calidad de las aguas del humedal y las características de los suelos, redundando en unas condiciones más propicias para la instauración del Corredor Ecológico del Borde Norte de Bogotá D.C.

1. GARCÍA Rolando 1986. Conceptos básicos para el estudio de sistemas complejos. En: Los problemas del conocimiento y la perspectiva ambiental del desarrollo. Siglo XXI Editores. México. Pp.59-60.

2. NIETO Esperanza y otros. 2005 Proyecto Diseño de Corredor Ecológico de Borde. Ponencia presentada en la Jornada de Interfases Urbano Rural. Primer Congreso Nacional de Habitat y Ambiente. Pereira. Septiembre de 2005.

3. GOMEZ, Juan . 2006. Informe de Avance de Investigación: El Clima en la zona piloto. Proyecto "Diseño del Corredor Ecológico del Borde Norte Bogotá D.C., U.D.C.A

4. SALAMANCA A., CABRERA L y otros .2006 . Informe de Gestión y Desempeño Ambiental U.D.C.A.2006
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