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"Embajadora" uniandina trabaja por los derechos de los marginados

      
Este premio es otorgado anualmente, en diciembre, por la Law Society (una de las organizaciones más reconocidas en el área de Derechos Humanos del Reino Unido) a profesionales jóvenes, menores de 35 años.<br/><br/> En entrevista con Nota Uniandina, María Carolina contó:<br/><br/><span style=font-weight: bold;> ¿En qué consiste el Premio Peter Duffy de Derechos Humanos?</span><br/> El Peter Duffy es otorgado al mejor abogado joven (menor de 35 años) en el Reino Unido. Es un reconocimiento a una labor especial en el área de derechos humanos. Los candidatos son propuestos por el público y un jurado escoge a 2 ó 3 personas para nominarlas. El ganador es anunciado en una ceremonia el 9 de Diciembre (para conmemorar el día de los Derechos Humanos que es el 10). La mayoría de los competidores son ingleses y trabajan en bufetes de abogados, generalmente privados.<br/><br/><span style=font-weight: bold;> ¿Qué argumentos dieron los jurados para otorgarle el premio?</span><br/> Mi trabajo como directora del programa Community Outreach Programme -del Instituto Británico de Derechos Humanos- que promueve la educación en las poblaciones marginales y en los Departamentos del Gobierno que trabajan con población vulnerable (Servicios Sociales, Educación, Vivienda) en el área de los Derechos Humanos.<br/><br/> Los jurados consideraron el impacto del programa al aumentar la concientización en el uso de la Ley como una herramienta útil para disminuir la discriminación y la marginalización de aquellos que tradicionalmente no tienen acceso a la información (Ancianos, personas con problemas mentales, personas incapacitadas, refugiados, etc.).<br/><br/> Yo dirijo el programa y dicto seminarios para enseñar el uso de la Ley y el impacto de los Derechos Humanos en las diferentes áreas. <br/><br/><span style=font-weight: bold;> ¿Cómo se vinculó con el Instituto Británico de Derechos Humanos?</span><br/> Después de terminar la Maestría en Gerencia de Desarrollo (London School of Economics), trabajé como voluntaria en Jubilee 2000, la campaña que promovió la cancelación de la deuda externa de países en vía de desarrollo, como parte de las metas del nuevo milenio. Posteriormente, estuve dos años y medio en la agencia católica para el desarrollo, parte del grupo Caritas (Es una de las organizaciones no gubernamentales mas grandes en Gran Bretaña con programas en Asia, África, Europa del este y América Latina); en este lugar estuve en programas de resolución de conflictos y promoción del desarrollo. De allí, pasé al Instituto Británico de Derechos Humanos, en enero de 2003 como directora del programa Community Outreach Programme.<br/><br/><span style=font-weight: bold;> ¿Qué hace allí?</span><br/> A través del programa se provee capacitación, apoyo e información en Derechos Humanos a diferentes organizaciones voluntarias que cumplen su labor con grupos vulnerables en el Reino Unido. El programa tiene como población objetivo a equipos que trabajan con refugiados, ancianos, personas incapacitadas o con problemas mentales. La iniciativa también educa en esta área a los Departamentos del Gobierno relacionados con dichas comunidades (Por ejemplo, Servicios Sociales, Educación, Vivienda).<br/><br style=font-weight: bold;/><span style=font-weight: bold;> ¿Cuando vivió en Colombia, trabajó en el área de los Derechos Humanos?</span><br/> Lo hice en la Corte Constitucional cuando estaba terminando mi carrera de Derecho, principalmente con acciones de tutela; después en el área de desarrollo, en mi opinión completamente relacionada con el tema de DDHH. Previa a mi labor en la Corte, trabajé en investigación con el Centro de Estudios sobre Desarrollo Económico (Cede) en Uniandes y con el Centro de Investigaciones Sociojurídicas (Cijus).<br/><br/><br/><br/><span style=font-weight: bold;> De Bogotá a Londres</span><br style=font-weight: bold;/><span style=font-weight: bold;><br/>¿Cuándo obtuvo sus títulos en Los Andes?</span><br/> Ingresé a la Universidad de los Andes en enero de 1992 a estudiar Derecho, después, en el segundo semestre, empecé doble programa con Economía. Me gradué como abogada en 1997 y como economista en 1998.<br/><br/><span style=font-weight: bold;> ¿Qué posgrados cursó?</span><br/> En el segundo semestre de 1998 viajé a Londres para hacer un posgrado en Development Management (Gerencia en Desarrollo) en el London School of Economics. Lo hice financiada por una beca del Consejo Británico y Colfuturo. <br/><br/> En Septiembre de este año (2005) completaré 7 de vivir en Inglaterra. Mis planes siempre fueron devolverme a mi país. Sin embargo, durante la maestría conocí al que ahora es mi esposo, un australiano-italiano. Me casé en Colombia y regresé al Reino Unido para instalarme definitivamente en Londres.<br/><br/><br/><br/><span style=font-weight: bold;> Premio y proyectos</span><br style=font-weight: bold;/><span style=font-weight: bold;><br/>¿Qué significado tiene ese premio para usted?</span><br/> No esperaba obtener este galardón y me sentí muy honrada de alcanzarlo, especialmente porque es un premio muy competido y generalmente reservado a británicos que trabajan en oficinas privadas de abogados. Una de las razones que me hizo sentir más feliz es el hecho de ser colombiana, especialmente por la imagen negativa de nuestro país en el exterior y la discriminación que muchos de nosotros tienen que enfrentar.<br/><br/> En la ceremonia de premiación dediqué este logro a Colombia, porque quería que todos supieran de donde venía. De esta forma, también quise contribuir un poco a cambiar esa imagen que tenemos los colombianos en países como el Reino Unido.<br/><br style=font-weight: bold;/><span style=font-weight: bold;> ¿Tiene entre sus planes la posibilidad de regresar a Colombia?</span><br/> Me encantaría regresar, sin embargo esta posibilidad no figura dentro de mis planes cercanos. Las razones son personales y principalmente relacionadas con la inseguridad del país. Siempre he sentido un compromiso hacia Colombia, pienso que le debo gran parte de lo que soy y me siento comprometida en dar algo a cambio. Considero que así no este trabajando directamente allá, mi contribución es tratar de ser una embajadora de nuestra imagen en el exterior. Por otra parte, desde aquí me mantengo en contacto con iniciativas relacionadas con el país, no a través de mi labor en el Instituto sino de manera voluntaria. Espero que en el largo plazo pueda volver. Allí es donde permanece mi corazón.<br/><br/><span style=font-weight: bold;><br/>Derechos Humanos: ópticas colombiana y británica</span><br style=font-weight: bold;/><span style=font-weight: bold;><br/>¿Qué diferencia hay entre la percepción británica de los Derechos Humanos y la colombiana?</span><br/> En Colombia hay una idea un poco negativa acerca de los Derechos Humanos, aunque tiene una legislación interesante especialmente desde la Constitución de 1991 con la introducción, por ejemplo, de la acción de tutela. Sin embargo, en la práctica la situación es precaria y las violaciones, especialmente, a la población civil son numerosas. Hay marcadas diferencias entre las percepciones del Gobierno acerca de las organizaciones internacionales que trabajan allá, como La Comisión de las Naciones Unidas y las ONG. Con relación al nivel de concientización de la población en general, diría que es relativamente alto aunque no necesariamente objetivo. En mi opinión, esto se debe a que los Derechos Humanos son un tema bastante tratado (y maltratado). Por otro lado, existen iniciativas muy interesantes y varias organizaciones están haciendo un trabajo excelente en este tema y en el de resolución de conflictos.<br/><br/> Con relación al Reino Unido, hay una tradición interesante en el área de leyes antidiscriminación (equalities), que no es tan fuerte en Derechos Humanos, aspecto que se considera casi ajeno al país. Las percepciones, aún bastante sesgadas, consideran que las violaciones de los Derechos Humanos ocurren en otras naciones y no tienen nada que ver con la población civil o las poblaciones vulnerables. Eso no es cierto y tratar de contrarrestar este tipo de percepciones es parte de lo que nuestro programa hace.<br/><br/> El nivel de concientización de la población en general es bajo, en esencia, porque todavía se considera que no es relevante para el ciudadano ordinario, sino para los países en desarrollo, los abogados o las cortes. Por eso, la labor de educación es fundamental y por ahora no existe ningún departamento en el Gobierno directamente encargado de la promoción de los DDHH.<br/><br/><br/><br/>
Este premio es otorgado anualmente, en diciembre, por la Law Society (una de las organizaciones más reconocidas en el área de Derechos Humanos del Reino Unido) a profesionales jóvenes, menores de 35 años.

En entrevista con Nota Uniandina, María Carolina contó:

¿En qué consiste el Premio "Peter Duffy" de Derechos Humanos?
El "Peter Duffy" es otorgado al mejor abogado joven (menor de 35 años) en el Reino Unido. Es un reconocimiento a una labor especial en el área de derechos humanos. Los candidatos son propuestos por el público y un jurado escoge a 2 ó 3 personas para nominarlas. El ganador es anunciado en una ceremonia el 9 de Diciembre (para conmemorar el día de los Derechos Humanos que es el 10). La mayoría de los competidores son ingleses y trabajan en bufetes de abogados, generalmente privados.

¿Qué argumentos dieron los jurados para otorgarle el premio?
Mi trabajo como directora del programa Community Outreach Programme -del Instituto Británico de Derechos Humanos- que promueve la educación en las poblaciones marginales y en los Departamentos del Gobierno que trabajan con población vulnerable (Servicios Sociales, Educación, Vivienda) en el área de los Derechos Humanos.

Los jurados consideraron el impacto del programa al aumentar la concientización en el uso de la Ley como una herramienta útil para disminuir la discriminación y la marginalización de aquellos que tradicionalmente no tienen acceso a la información (Ancianos, personas con problemas mentales, personas incapacitadas, refugiados, etc.).

Yo dirijo el programa y dicto seminarios para enseñar el uso de la Ley y el impacto de los Derechos Humanos en las diferentes áreas.

¿Cómo se vinculó con el Instituto Británico de Derechos Humanos?
Después de terminar la Maestría en Gerencia de Desarrollo (London School of Economics), trabajé como voluntaria en Jubilee 2000, la campaña que promovió la cancelación de la deuda externa de países en vía de desarrollo, como parte de las metas del nuevo milenio. Posteriormente, estuve dos años y medio en la agencia católica para el desarrollo, parte del grupo Caritas (Es una de las organizaciones no gubernamentales mas grandes en Gran Bretaña con programas en Asia, África, Europa del este y América Latina); en este lugar estuve en programas de resolución de conflictos y promoción del desarrollo. De allí, pasé al Instituto Británico de Derechos Humanos, en enero de 2003 como directora del programa Community Outreach Programme.

¿Qué hace allí?
A través del programa se provee capacitación, apoyo e información en Derechos Humanos a diferentes organizaciones voluntarias que cumplen su labor con grupos vulnerables en el Reino Unido. El programa tiene como población objetivo a equipos que trabajan con refugiados, ancianos, personas incapacitadas o con problemas mentales. La iniciativa también educa en esta área a los Departamentos del Gobierno relacionados con dichas comunidades (Por ejemplo, Servicios Sociales, Educación, Vivienda).

¿Cuando vivió en Colombia, trabajó en el área de los Derechos Humanos?
Lo hice en la Corte Constitucional cuando estaba terminando mi carrera de Derecho, principalmente con acciones de tutela; después en el área de desarrollo, en mi opinión completamente relacionada con el tema de DDHH. Previa a mi labor en la Corte, trabajé en investigación con el Centro de Estudios sobre Desarrollo Económico (Cede) en Uniandes y con el Centro de Investigaciones Sociojurídicas (Cijus).



De Bogotá a Londres

¿Cuándo obtuvo sus títulos en Los Andes?

Ingresé a la Universidad de los Andes en enero de 1992 a estudiar Derecho, después, en el segundo semestre, empecé doble programa con Economía. Me gradué como abogada en 1997 y como economista en 1998.

¿Qué posgrados cursó?
En el segundo semestre de 1998 viajé a Londres para hacer un posgrado en Development Management (Gerencia en Desarrollo) en el London School of Economics. Lo hice financiada por una beca del Consejo Británico y Colfuturo.

En Septiembre de este año (2005) completaré 7 de vivir en Inglaterra. Mis planes siempre fueron devolverme a mi país. Sin embargo, durante la maestría conocí al que ahora es mi esposo, un australiano-italiano. Me casé en Colombia y regresé al Reino Unido para instalarme definitivamente en Londres.



Premio y proyectos

¿Qué significado tiene ese premio para usted?

No esperaba obtener este galardón y me sentí muy honrada de alcanzarlo, especialmente porque es un premio muy competido y generalmente reservado a británicos que trabajan en oficinas privadas de abogados. Una de las razones que me hizo sentir más feliz es el hecho de ser colombiana, especialmente por la imagen negativa de nuestro país en el exterior y la discriminación que muchos de nosotros tienen que enfrentar.

En la ceremonia de premiación dediqué este logro a Colombia, porque quería que todos supieran de donde venía. De esta forma, también quise contribuir un poco a cambiar esa imagen que tenemos los colombianos en países como el Reino Unido.

¿Tiene entre sus planes la posibilidad de regresar a Colombia?
Me encantaría regresar, sin embargo esta posibilidad no figura dentro de mis planes cercanos. Las razones son personales y principalmente relacionadas con la inseguridad del país. Siempre he sentido un compromiso hacia Colombia, pienso que le debo gran parte de lo que soy y me siento comprometida en dar algo a cambio. Considero que así no este trabajando directamente allá, mi contribución es tratar de ser una embajadora de nuestra imagen en el exterior. Por otra parte, desde aquí me mantengo en contacto con iniciativas relacionadas con el país, no a través de mi labor en el Instituto sino de manera voluntaria. Espero que en el largo plazo pueda volver. Allí es donde permanece mi corazón.


Derechos Humanos: ópticas colombiana y británica


¿Qué diferencia hay entre la percepción británica de los Derechos Humanos y la colombiana?

En Colombia hay una idea un poco negativa acerca de los Derechos Humanos, aunque tiene una legislación interesante especialmente desde la Constitución de 1991 con la introducción, por ejemplo, de la acción de tutela. Sin embargo, en la práctica la situación es precaria y las violaciones, especialmente, a la población civil son numerosas. Hay marcadas diferencias entre las percepciones del Gobierno acerca de las organizaciones internacionales que trabajan allá, como La Comisión de las Naciones Unidas y las ONG. Con relación al nivel de concientización de la población en general, diría que es relativamente alto aunque no necesariamente objetivo. En mi opinión, esto se debe a que los Derechos Humanos son un tema bastante tratado (y maltratado). Por otro lado, existen iniciativas muy interesantes y varias organizaciones están haciendo un trabajo excelente en este tema y en el de resolución de conflictos.

Con relación al Reino Unido, hay una tradición interesante en el área de leyes antidiscriminación (equalities), que no es tan fuerte en Derechos Humanos, aspecto que se considera casi "ajeno" al país. Las percepciones, aún bastante sesgadas, consideran que las violaciones de los Derechos Humanos ocurren en otras naciones y no tienen nada que ver con la población civil o las poblaciones vulnerables. Eso no es cierto y tratar de contrarrestar este tipo de percepciones es parte de lo que nuestro programa hace.

El nivel de concientización de la población en general es bajo, en esencia, porque todavía se considera que no es relevante para el ciudadano ordinario, sino para los países en desarrollo, los abogados o las cortes. Por eso, la labor de educación es fundamental y por ahora no existe ningún departamento en el Gobierno directamente encargado de la promoción de los DDHH.



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